Избавление от крыс привело к росту редких деревьев

Избавление от крыс привело к росту редких деревьев

Биологи изучили влияние крыс на состояние тропических лесов атолла Пальмира в Тихом океане. После освобождения территории острова от крыс количество редких видов деревьев здесь начало быстро увеличиваться.

Wikimedia Commons

Крысы считались инвазивным видом на атолле, они случайно попали на остров в середине XX века. Грызуны уничтожали яйца и птенцов морских птиц, а также семена и ростки местных видов растений, в том числе пизонии большой (лат. Pisonia grandis). На атолле Пальмира находится один из наиболее хорошо сохранившихся лесов пизонии, тогда как во всем мире количество этих деревьев стремительно сокращается. Семена пизонии часто прилипают к перьям птиц и разносятся на большие расстояния. Тропический лес Пальмиры также обеспечивает важную среду обитания для местных видов животных, в том числе морских птиц, гекконов и крабов.

Биологи удалили крыс из нескольких районов атолла. Сразу после этого началось активное размножение на этих участков тропических деревьев, том числе пизонии. Если раньше на квадратный метр приходилось лишь 150 ростков пяти видов растений, то спустя пять лет после исчезновения крыс здесь уже росло более 7700 саженцев. То есть количество молодых растений увеличилось более чем в 50 раз.

Читайте также: Прогрызая путь: как устроено крысиное общество и чем оно похоже на человеческое

«Восстановление родного тропического леса Пальмиры позволяет повысить устойчивость всей экосистемы к изменению климата», — говорит один из авторов проекта Алекс Вегманн (Alex Wegmann).

Незапланированным преимуществом удаления крыс стало исчезновение азиатского тигрового комара Aedes albopictus. Также на атолле были обнаружены два новых вида крабов.

 
# Вопрос-Ответ