Коварный лед

28 ноября 2008 года, 13:05
Коварный лед

Американские ученые исследовали, как айсберги разделили Антарктиду и Гренландию. Это открытие может помочь спрогнозировать, на сколько поднимется уровень моря в результате потепления климата. Если весь лед Гренландии и Антарктиды растает, уровень морей может подняться более чем на 60 метров. Только в текущем году моря поднимутся на 18-59 см, сообщает агентство Reuters.

Скорость образования айсбергов менее всего связана с такими факторами, как толщина льда, ширина потока плавучего льда, дистанция от земли или волн. Ледовые щиты - это гигантские реки, замерзшие в результате снегопадов, которые медленно продвигаются к морю и там разваливаются. Самый большой шельфовый ледник в Антарктиде - это шельфовый ледник Росса. Его площадь составляет 527 кв. км, а высота превышает 60 м. Все прочие ледники Антарктиды гораздо скромнее по размерам.   

Компьютерные модели, которые прогнозируют, как ледовые щиты поведут себя при потеплении климата, обычно не способны предсказать, как разрушатся айсберги. Дело в том, что ученые до сих пор не могли понять механизма отрыва льдин от массива айсберга. Большую роль в этом процессе играет скорость распространения шельфовых ледников. Если скорость высока, то трещины формируются по всей площади шельфа, и он раскалывается. А если скорость невелика, то глубокие трещины возникают не так быстро, и льдина остается цельной.

Кстати, в марте 2008 года от западной части Антарктиды откололся кусок льда, в семь раз превышающий размеры Манхеттена. Данные, полученные со спутников, показывают, айсберг, площадью около 570 кв. км, начал свое движение 28 февраля. Расположенный на краю шельфового ледника Вилкинса, он был частью Антарктиды в течение последних 1,5 тыс. лет. По мнению специалистов, ледник откололся в результате процесса глобального потепления.

Самый большой айсберг за историю наблюдений откололся от Антарктиды в 2002 году. Этот осколок льда, названный В-22, по размерам в 9 раз превосходит остров Сингапур. Площадь айсберга составила более 5,5 тыс. кв. км.

Просмотров: 1964
Все лента новостей