Раскрыта загадка генома мамонта

20 ноября 2008 года, 13:43

Ученые из Университета штата Пенсильвании (Pennsylvania State University) сумели составить почти полный генетический код шерстистого мамонта - вымершего вида, адаптированного к жизни в холодных условиях северного полушария.

Шерстистые мамонты (Mammuthus primigenius) населяли просторы Поларктики – области, включающей в себя Северную Америку, Европу и Азию, во второй половине плейстоцена. Своими размерами они не превышали современных слонов, но, в отличие от них, были покрыты густой шерстью с подшерстком. Сильно изогнутые бивни служили им для добывания корма из-под снега.

По словам Стефана Шустера (Stephan C. Schuster), профессора биохимии и молекулярной биологии и руководителя проекта, в ходе прежних исследований вымерших организмов специалистам удавалось получить очень скудные данные. Результаты последней работы, которые в сто раз обширнее всех предыдущих, демонстрируют, что исследования ДНК древних животных могут проводиться на том же уровне, что и проекты по современным геномам.

В качестве генного материала генетики использовали всего один волос животного, который был найден в 2005 году в Сибири в зоне вечной мерзлоты - на Ямале. Животное погибло в возрасте 30-40 лет от тяжелой формы неизвестного заболевания. В его кишечнике была обнаружена не существующая ныне популяция паразитов, вымерших, вероятно, вместе с мамонтами.  

Теоретически было бы лучше использовать ДНК, взятую из костной ткани животного, но поскольку труп мамонта пролежал в природных условиях десятки тысяч лет, кости и сохранившиеся частицы тканей были подпорчены вирусами, микробами и бактериями. Потому для исследований был взят волос мамонта.

В прошлом году генетики выделили первый крупный фрагмент ДНК, а к сегодняшнему дню ученым удалось составить 80% генетического кода шерстистого мамонта - они описали 3,3 млрд индивидуальных последовательностей ДНК. По завершении проекта полный геном будет содержать свыше 4 млрд описаний последовательностей ДНК. По словам генетиков, результаты их исследования позволят через 10-20 лет клонировать шерстистого мамонта или любое другое древнее животное, вымершее не более 100 тыс. лет назад.

Стоит напомнить, что в сентябре текущего года в Оверни, южном регионе Франции, палеонтологи сумели извлечь из-под земли практически неповрежденный череп мамонта возрастом 400 тыс. лет. Найденные останки принадлежат самцу степного мамонта (Mammuthus trogontherii), жившего в середине плейстоцена 800-300 тыс. лет назад.  Животное, достигавшее в высоту 3,7 м, является средним звеном между так называемыми южными мамонтами (Mammuthus meridionalis), которые населяли Землю 2,6 млн – 800 тыс. лет назад, и шерстистыми мамонтами (Mammuthus primigenius), современниками людей каменного века.

Просмотров: 2265
Все лента новостей