Звездный коллапс без телескопа

12 сентября 2008 года, 12:29

Во Вселенной отмечен самый мощный гамма-всплеск за всю историю наблюдений в рентгеновском спектре. Об этом сообщает сегодня статья в журнале Nature, написанная астрофизиком Джудит Ракузин (Judith Racusin) из Пенсильванского университета (Pennsylvania State University), США, в соавторстве с  92 учеными со всего мира.

Гамма-всплеск, получивший порядковый номер GRB 080319B, был зафиксирован наземными и околоземными телескопами 19 марта этого года в созвездии Волопаса. Вспышка была настолько сильной, что в течение нескольких секунд ее можно было наблюдать невооруженным взглядом, несмотря на то, что взрыв произошел на расстоянии 7,5 млрд световых лет от Земли. Его яркость в 2,5 млн раз превышала светимость самой яркой сверхновой. До этого самым ярким объектом, видимым невооруженным глазом, считалась галактика M33, расположенная «всего лишь» в 2,9 млн световых лет от Солнечной системы.

Всплеск рентгеновского излучения произошел в результате коллапса массивной звезды и образования на ее месте черной дыры. Напомним, что эти объекты, «придуманные» английским геологом Джоном Мичеллом (John Michell) в середине XVIII века, невозможно наблюдать напрямую, поскольку они ничего не излучают. Недавние открытия позволяют предположить существование черных дыр с массой в миллиарды раз превосходящей массу Солнца – вероятно, такие сверхмассивные черные дыры остаются в центре каждой галактики, сыграв ключевую роль в ее возникновении. Кроме того, астрофизики предполагают, что развитие черных дыр продолжается не бесконечно, а имеет некий предел.

Первые исследования в гамма-диапазоне были проведены в 1962 году. Тогда в ходе измерений, проводившихся в верхних слоях атмосферы, был обнаружен совершенно новый объект, который позднее идентифицировали как нейтронную звезду. В настоящее время детекторы гамма-излучения установлены на многих спутниках, которые, летая в безвоздушном пространстве, ведут непрерывный мониторинг дальнего космоса. Запуски двух новых рентгеновских обсерваторий — «Чандра» (Chandra), принадлежащей NASA, и «Ньютон» (XMM-Newton) Европейского Космического Агентства (European space agency, ESA) позволили получить новую информацию об источниках рентгеновского излучения в космосе. Большинство обнаруженных сегодня источников гамма-излучения связаны с разного рода нестационарными и взрывными процессами во Вселенной.

Просмотров: 1670
Все лента новостей