Древний лес под землей

09 сентября 2008 года, 16:00

Доисторический лес площадью с целый город, обнаруженный в пошлом году в угольных шахтах штата Иллинойс, США, предоставляет ученым все новые образцы растительности, пишет BBC. Окаменелые деревья, папоротники и мхи, находящиеся под землей на протяжении тысяч гектаров, изучает команда американских и британских палеоботаников под руководством доктора Ховарда Фолкон-Лэнга (Howard Falcon-Lang).

Исследователи установили, что местность на границе штатов Иллинойс, Индиана и Кентукки 300 млн лет назад подвергалась периодическим сильным затоплениям. Именно поэтому деревья в подземном лесу законсервировались в том виде, как они рослина поверхности. «Здесь можно увидеть вертикально стоящие стволы с корнями и поваленные деревья с прекрасно сохранившейся кроной», – рассказывает доктор Фолкон-Лэнг.  «Без сомнения, это самое крупное собрание окаменелостей, когда либо найденное в мире, и один из первых лесов, появившихся на планете», – добавляет он.

Палеоботаники полагают, что изучение останков из Иллинойса прольет свет на эволюцию современных тропических лесов и позволит спрогнозировать, что их ждет в ходе глобального потепления. Как известно, 306 млн лет назад, в конце девонского периода, на земле происходили климатические изменения, которые сопровождались таянием льдов на полюсах. Похожие процессы наблюдается и сейчас: от северного и южного полюса и откалываются массивные ледники, а горные системы теряют снежные шапки.

Просмотров: 3826
Все лента новостей