В лесах Амазонки много тайн

25 августа 2008 года, 14:55

Группа студентов Йельского университета (Yale University) обнаружила в тропических лесах Амазонки 135 неизвестных науке видов микроорганизмов. Результаты анализа новых бактерий и грибов опубликованы в журнале PLoS ONE.

Экспедиция по сбору эндофитов (организмов, живущих во внутренних тканях растений) в лесах в Перу была организована в марте 2007 года главой отделения молекулярной биофизики и биохимии в Йельском университете Скоттом Строблелом (Scott Strobel). В ходе поездки пятнадцать студентов-первокурсников собирали образцы растений, а затем на протяжении последующих шести месяцев выделяли из них и культивировали эндофиты, определяли последовательности их ДНК и следили за биологической активностью этих организмов.

Используя данные о последовательностях ДНК, учащиеся построили филогенетические деревья, демонстрирующие степень родства обнаруженных эндофитов. ДНК десяти бактерий и грибов совпала с ДНК известных организмов в онлайновой базе данных GenBank всего на 15-30 процентов. Такая разница позволяет отнести найденные микроорганизмы к совершенно новым видам. Кроме того, студенты выяснили, что экстракты из некоторых эндофитов обладают свойствами антиоксидантов. Так, экстракт одного из микроорганизмов снимает воспаление в человеческих тканях и способен замедлять апоптоз или смерть клеток.

Дождевые леса Амазонки предоставляют огромные возможности для исследований, результаты которых оказаться полезными науке. Тропические леса занимают около 7% территории Земли, при этом являются убежищем для 90% природных видов нашей планеты, многие из которых еще даже не открыты. В результате уничтожения лесов ежедневно исчезает от 50 до 100 видов животных и растений. Кроме того, вырубка тропических лесов обеспечивает около 20% от общего объема выбросов в атмосферу парникового углекислого газа.

Только в Бразилии с мая 2000 года по август 2006 года было вырублено около 150 тыс. кв. км леса (что больше площади Греции). С 1970 года было уничтожено около 600 тыс. кв. км амазонских лесов. В апреле текущего года правительство Бразилии открыло в амазонских джунглях завод по производству презервативов, чтобы спасти дождевые леса от вырубки. При изготовлении презервативов используется латекс, вручную извлеченный из-под коры деревьев. По замыслу бразильских властей, эта работа позволит местным жителям получать доход от деревьев, не уничтожая их.

Просмотров: 2360
Все лента новостей