Новые тайны северного сияния

25 июля 2008 года, 12:32

Группа астрономов под руководством Вассилиса Ангелопулоса (Vassilis Angelopoulos) из Калифорнийского университета (University of California), США, выяснила, что полярные сияния в Северном и Южном полушариях вызываются переключением магнитного поля на расстоянии примерно 128 тыс. км от земной поверхности, сообщает AP со ссылкой на пресс-релиз NASA. Эти выводы сделаны на основе наблюдений с пяти спутников THEMIS (Time History of Events and Macroscale Interactions during Substorms), выведенных на орбиту Земли в прошлом году.

В феврале этого года ученые с помощью спутников зафиксировали геомагнитный шторм, в то время как наземные обсерватории в Канаде и на Аляске сообщили о появлении северного сияния. В то же самое время полярное сияние было отмечено в Южном полушарии. Ангелопулос и его коллеги предполагают, что линии магнитного поля земли вытягиваются под воздействием солнечной энергии, а затем создают нечто вроде короткого замыкания, которое мы наблюдаем в виде полярных сияний.

Дэвид Сайбек (David Sibeck), коллега Ангелопулоса из NASA, считает, что подобные аномалии магнитного поля случаются гораздо ближе к поверхности Земли, примерно на расстоянии 64 тыс. км. «Улавливая и аккумулируя энергию солнечного ветра, магнитное поле Земли вытягивается далеко в космическое пространство. Переключение магнитного поля (magnetic reconnection) высвобождает накопленную энергию, в результате чего заряженные частицы отбрасываются назад к Земле», – рассказывает Дэвид Сайбек. «Эти частицы и создают светящееся гало, которое кружится вокруг полюсов планеты».

К настоящему времени астрономы с помощью спутников THEMIS изучили более 20 геомагнитных штормов. В рамках этого проекта ученые надеются получить новую информацию о солнечных бурях, провоцирующих магнитные аномалии на Земле, которые, в свою очередь, нарушают работу приборов на поверхности планеты и на ее орбите.

Полярные сияния наблюдаются также на других планетах Солнечной системы – Сатурне и Юпитере. Месяц назад группа астрономов из Великобритании обнаружила двойное полярное сияние на Сатурне, которое, в отличие от земного, вызывается потоком заряженных частиц с некоторых спутников планеты (всего их 60). Подобным же образом формируется сияние на полюсах Юпитера: спутник Ио, выбрасывая примерно одну тонну вулканического материала каждую секунду, создает поток частиц. Часть этого потока огибает планету по полюсам и образует на них светящиеся круги.

Просмотров: 1713
Все лента новостей