Звезда заблестела вновь

22 июля 2008 года, 15:59

Международная исследовательская группа под руководством доктора Ханса Брунтта (Hans Bruntt) из университета Сиднея (University of Sydney), Австралия, представила на конференции «Cool Stars 15», проходящей в шотландском университете Сент-Эндрюс 21–25 июля 2008 года, данные о возобновлении пульсаций Полярной звезды, сообщает CNews.

Полярная звезда является переменной звездой, относящейся к классу пульсирующих звезд – цефеид. На протяжении последних ста лет амплитуда колебаний блеска звезды (разница в блеске в максимуме и в минимуме), как свидетельствовали результаты наблюдений, монотонно уменьшалась и уже была близка к нулю; это явление, вообще говоря, нехарактерно для цефеид и трактовалось как свидетельство «старения» Полярной звезды. Если в начале XX века амплитуда колебаний блеска составляла около 10%, то к его концу сократилась до 2%. Однако неожиданно на рубеже столетий размах пульсаций Полярной звезды стал возрастать вновь. Этот процесс начался примерно 10 лет назад, и за это время амплитуда колебаний блеска увеличилась в два раза – с 2% до 4%.

Причина возобновления пульсаций Полярной звезды пока неизвестна. Ценность же данного открытия состоит в том, что цефеиды являются важнейшим звеном в восстановлении шкалы астрономических расстояний. Пульсации происходят с определенным периодом: чем период больше, тем выше светимость цефеиды — энергия, выделяемая звездой в единицу времени. А по ней можно определить и расстояние до звезды. Так, например, цефеиды, выявленные в туманности Андромеды, позволили определить расстояние до нее. Оно оказалось огромным — 2 млн световых лет. До сих пор лишь Полярная звезда была единственной из известных науке цефеид, колебания блеска которой угасали.

Открытие было совершено с помощью двух телескопов: оптического телескопа, работающего на инфракрасной орбитальной обсерватории NASA WIRE и космической камеры SMEI на спутнике Coriolis. Наблюдения на автоматическом спектроскопическом телескопе AST, установленном в Аризоне, США, подтвердили, что речь идет именно о пульсациях звезды, обусловленных регулярным и периодическим изменением ее размеров.

Напомним, что из-за явления прецессии через несколько веков Полярная звезда перестанет указывать на север.

Просмотров: 5667
Все лента новостей