Полет к астероидам

15 марта 2007 года, 18:54

Пол Эйбелл (Paul Abell), специалист Американского космического агентства (NASA), представил на конференции по селенологии и планетоведению (Lunar and Planetary Science conference) в Хьюстоне (Houston), США, концепцию полета на астероид на пилотируемом корабле. Такой полет может состояться в 2014 году, сообщила вчера BBC News.

По мнению доктора Эйбелла, полет может быть выполнен с помощью пилотируемого аппарата (crew exploration vehicle, CEV), конечной целью станет перелет астронавтов до Луны и обратно. То есть, другими словами, на астероиды они попадут по пути на естественный спутник Земли

В такое путешествие отправятся два-три человека. Экспедиция займет 90-180 дней. Из них над поверхностью астероида космический корабль проведет от одной до двух недель, пока высаженные астронавты исследуют небесное тело. Для особо опасных задач экспедиция может использовать роботов.

Исследование внутреннего строения опасных космических объектов, считает Пол Эйбелл, может помочь в поиске способов предотвращения их столкновения с Землей. Экспедиция также даст возможность провести ряд исследований на поверхности астероида, включая изучение его скорости вращения и движения по орбите. А образцы, доставленные на Землю, возможно, внесут ясность в то, каким был состав Солнечной системы 4,5 млрд лет назад. Подобная миссия может также послужить для тренировки астронавтов перед периодом жизни вне Земли в более долгой экспедиции, например, в путешествии на Марс. Работа на астероиде может включать добычу водорода и кислорода из скальных пород, чтобы химическим путем синтезировать из них воду.

Для начала ученый предлагает отправиться на астероид радиусом меньше километра. Например, на Итокаву (Itokawa), космический камень радиусом 535 м. Его недавно посетил японский исследовательский зонд Хаябуса (Hayabusa).

Перед пилотируемым полетом для проведения разведки можно использовать спутники. Они определят, какие астероиды будут безопасны для людей и какие должны быть исключены из программы исследования из-за неудобных характеристик - неровной поверхности, слишком быстрой скорости вращения, окруженные обломками, а также те, что входят в бинарные системы, где два объекта облетают друг друга. В целом миссия может быть более долгой, чем полет на Луну, однако потребует меньше энергии.

Сейчас ученый и его коллеги, участвовавшие в разработке концепции, ожидают оценки NASA. Пилотируемый космический корабль нового поколения (CEV), под названием «Орион» (Orion), разработкой которого занимается NASA, должен заменить действующие американские космические челноки к 2010 году.

Просмотров: 1574
Все лента новостей