Вулкан задушил океаны

17 июля 2008 года, 12:37

Стив Терджен (Steve Turgeon) и Роберт Кризер (Robert Creaser), исследователи из университета Альберты (University of Alberta), Канада, выдвинули гипотезу о причинах массовой гибели флоры и фауны древних океанов в поздний меловой период, пишет BBC со ссылкой на журнал Nature. Ученые обнаружили следы подводного вулканизма в нефтеносных черных сланцах из скважин на дне моря, пробуренных у берегов Южной Америки. Изотопы осмия, содержащиеся в этих породах, свидетельствуют о том, что около 93 млн лет назад, в конце мелового периода, на дне современного Карибского моря произошло мощное извержение, которое выбросило в океан лаву, богатую металлами и питательными микроэлементами. Это привело к тому, что фитопланктон стал стремительно расти, затем оседать на дне моря и, разлагаясь, поглощать кислород. Позднее слои окисленной биомассы превратились в нефть.

Однако, по мнению Тима Брэлоуера (Tim Bralower), геолога из университета штата Пенсильвания (Pennsylvania State University), США, извержение подводного вулкана могло выбросить в атмосферу Земли такое количество углекислоты, что поверхность планеты начала остывать, а циркуляция воды и кислорода в океанах существенно замедлилась. Так или иначе, кислородное голодание древних океанов, скорее всего, было вызвано подводной вулканической активностью.

Процесс изменения химического состава океанской воды занял, по меньшей мере, 23 млн лет. «Климат в то время был очень теплым, примерно в два раза теплее современного, а океанские течения настолько медленными, что понадобилось много времени, чтобы продукты извержения распространились по всей водной толще планеты», – говорит Терджен.

Кислородная катастрофа мелового периода – не первая в истории Земли. В пермскую эпоху, около 250 млн лет назад, вымерло 70 % наземных видов жизни – гигантских насекомых и земноводных, и  90% животных и растений, обитавших на мелководье. Полностью исчезли трилобиты, большая часть аммонитов, многие виды рыб. Планета превратилась в гигантское кладбище, где себя хорошо чувствовали только огромные грибы, размножившиеся на останках растений и животных. Однако исчезновение животных в этот период открыло дорогу динозаврам и млекопитающим, а также костным рыбам.

Просмотров: 1506
Все лента новостей