Северная Америка граничила с Антарктидой

11 июля 2008 года, 16:39

Группа палеогеологов из университета Миннесоты (University of Minnesota), США, и Австралийского национального университета (Australian National University) выдвинула новые доказательства в пользу того, что Северная Америка около 1 млрд лет назад граничила с Восточной Антарктидой, когда обе эти территории являлись частями древнейшего континента Земли – Родинии, сообщает РИА «Новости». Материалы исследования были опубликованы сегодня в журнале Science.

Предположительно, около 1,1 млрд лет назад вся  суша на Земле была соединена в один суперконтинент Родиния (от русского слова «родина»), расположенный в южном полушарии и окруженный океаном Мировия. Около 800 млн лет назад континент распался на несколько частей, которые позже, в эпоху палеозоя, вновь собрались в суперконтинент Пангея. новый лунтик Около 200 млн лет назад Пангея распалась на два континента – Лавразию и Гондвану. Лавразия в свою очередь раскололась на Северную Америку и Евразию, а Гондвана дала начало Африке, Южной Америке, Австралии и Антарктиде.

Расположение фрагментов суперконтинента Родиния, в частности, той территории, которая стала Северной Америкой, вызывает многочисленные дискуссии. Согласно одним представлениям, Северная Америка (которую на данном историческом отрезке называют Лаврентия) граничила с восточной Антарктикой, другие варианты реконструкции говорят о соседстве с Австралией, Сибирью или южным Китаем.

Одной из характерных особенностей коры Лаврентии является слой гранита-рапакиви, возраст которого составляет около 1,4 млрд лет. «Если гипотеза соседства восточной Антарктики и Лаврентии верна, следы этого слоя, а также содержащей его архейской и протерозойской коры должны быть обнаружены в Антарктиде», – пишут авторы исследования. Данные об изотопном составе и возрасте гранитов, обнаруженных в Трансантарктических горах, подтвердили эту гипотезу.

В то время как геологи изучают прошлое Америки и Антарктиды, ледяному континенту грозит опасность в настоящем. Данные, полученные со спутника Envisat, показывают, что ледниковый шельф Уилкинса на Южном полюсе стремительно разрушается, а ледяной перешеек, соединяющий шельф и антарктический остров Каркот, исчезнет уже до конца этого года, сообщает CyberSecurity со ссылкой на Европейское космическое агентство (European space agency, ESA).

Первые следы сокращения ледяных «мостов» были зафиксированы еще в начале 1990-х годов, однако в мае нынешнего года они, по оценкам ESA, достигли наиболее серьезных масштабов. Кроме того,  специалисты отмечают, что за последние 50 лет температура в Антарктиде поднялась в среднем на С'2,5. Это чревато тем, что целых 7 ледяных шельфов могут сползти в океан и растаять. Таяние льдов приведет к поднятию уровня морей, затоплению низменных прибрежных территорий и островов, увеличению случаев разрушения сооружений, возведенных на участках вечной мерзлоты.

Согласно исследованию гляциологов из Калифорнийского университета (University of California), некоторые ледники Антарктиды за последние два года просели почти на метр. Таяние антарктических льдов может быть вызвано активными вулканами, которые, предположительно, скрываются под ледяным панцирем.

Просмотров: 2477
Все лента новостей