На Марсе обнаружен гигантский кратер

26 июня 2008 года, 11:50

4 млрд лет назад в Марс врезался астероид, сделавший огромную вмятину в северном полушарии, сообщает журнал Nature. Эта вмятина была частично скрыта от глаз ученых из-за огромной вулканической области – нагорья Фарсида, которая теперь охватывает эту часть Марса.

Ранее считали, что пейзаж в этой области был сформирован действием марсианской мантии. Однако ряд вычислений, проведенных Джеффри Эндрюс–Ханна (Jeffrey Andrews-Hanna) из Массачусетского технологического института (Massachusetts Institute of Technology), США, и его коллегами показывают, что кратер сформировало сильное внешнее воздействие. При построении модели ученые убрали нынешний вид области Фарсида из марсианского пейзажа и посмотрели, как бы изменялась эта область, не будь столкновения с астероидом. Оказалось, что пейзаж выглядел бы совсем по-другому. На основании этого ученые предположили, что в этой области есть кратер от столкновения с метеоритом. Размеры кратера огромны: 10 600 км в длину и 8 500 км в ширину.

Идея о внешнем воздействии на Марс была высказана еще в 1980-х годах Доном Вильельмсом (Don Wilhelms) и Стивеном Скуиресом (Steven Squyres). Последний стал директором проекта Mars Rover. «Когда Дон Вильельмс и я предложили эту идею почти 25 лет назад, мы чувствовали, что это было совместимо с наблюдениями, и наша интуиция говорила, что это было физически возможно», – говорит Скуирес. Однако в то время мощности вычислительной техники не позволяли смоделировать такую сложную задачу – это стало возможным только сейчас.

Между тем, не все крупные астероиды врезались в планету. Естественные спутники Марса Фобос и Деймос считаются заблудившимися астероидами, проходившими вблизи планеты, попавшими в поле ее притяжения и оставшимися на орбитах вокруг Марса. Впрочем, как недавно вычислили индийские ученые, Фобосу осталось жить около 10 млн лет, после чего он будет разорван гравитационным полем Марса.

А в 1994 году человечество могло наблюдать столкновение астероида с другой планетой. Комета Шумейкер-Леви-9 подошла слишком близко к Юпитеру и была попросту разорвана его гравитационным полем на 23 фрагмента размером до 2 км. Эти обломки, вытянувшись в одну линию, наподобие нитки бус или железнодорожного состава, продолжали свой полет наперерез Юпитеру, пока не столкнулись с ним. Целую неделю, с 16 по 22 июля 1994 года, длился своего рода пулеметный залп по планете. Одна за другой происходили гигантские вспышки, когда очередной обломок кометы входил в атмосферу Юпитера со скоростью 230 тыс. км/ч. В процессе падения нарушения в структуре радиационных поясов вокруг планеты достигли такой степени, что над Юпитером появилось интенсивное полярное сияние.

Просмотров: 1484
Все лента новостей