Динозавры ходили в гости

11 июня 2008 года, 11:09

Кость сухопутного динозавра, найденная учеными из Чикагского университета (University of Chicago) в штате Виктория (Victoria), Австралия, ставит под сомнение общепринятую теорию отделения Южной Америки и Австралии от праматерика Гондвана, сообщает агентство AFP. Результаты исследования опубликованы во вторник, 10 июня, в британском журнале «Протоколы Королевского научного общества B» (Proceedings of the Royal Society B).

19-ти сантиметровая кость передней конечности сухопутного терапода (динозавра, перемещающегося на двух конечностях) была найдена близ мыса Отуэй (Cape Otway). Она принадлежит близкому родственнику мегараптора (Megaraptor) – плотоядного динозавра, населявшего леса Южной Америки  около 90 млн лет назад. Это первая в мире находка, которая позволяет установить связь между тераподами Австралии и динозаврами из других частей Гондваны. Натан Смит (Nathan Smith), руководитель исследования, считает, что значительное сходство между останками из Южной Америки и австралийской находкой говорит о том, что эти два континента не могли разойтись ко времени существования хищных тераподов.

Согласно распространенной теории движения литосферных плит, первыми частями суши, отколовшимися от Гондваны 120 млн лет назад, были Африка и Южная Америка. Австралия же составляла с Антарктидой единое целое еще 40 млн лет, после чего стала отдельным материком с уникальной флорой и фауной. 

Однако если эта теория достоверна, то динозавры, находясь в разных географических зонах, эволюционировали бы в разных направлениях. Между тем, как показывает находка, этого не произошло. Более вероятно, что между оконечностью Южной Америки и Западным Антарктическим архипелагом существовал наземный путь вплоть до середины палеогена (40 млн лет назад).

Антарктида преподносит палеонтологам все новые и новые находки. Так, ученые из Вашингтонского университета (University of Washington) обнаружили на леднике Вал (Wahl Glacier) и у холмов Аллана (Allan Hills) окаменевшие норы наземных позвоночных с четырьмя конечностями. Вероятно, обитатели этих жилищ населяли континент в раннем триасовом периоде, около 245 млн лет назад. А в конце прошлого года на Южном полюсе был найден новый род травоядных ящеротазовых юрского периода (190 млн лет назад), названный Glacialisaurus hammeri.

Просмотров: 1664
Все лента новостей