Засоленная планета

30 мая 2008 года, 11:16

Ученые из Гарвардского университета (Harvard University), США, опровергают предположения, что присутствие в прошлом на Марсе жидкой воды может свидетельствовать о существование жизни на планете, сообщает РИА «Новости». В статье, опубликованной сегодня журналом Science, Николас Тоска (Nicholas Tosca), Эндрю Кнолл (Andrew Knoll) и Скотт Макленнан (Scott McLennan) доказывают, что марсианская вода была слишком соленой для живых существ.

Совместно они проанализировали отложения солей на марсианских породах, возраст которых составляет четыре миллиарда лет, чтобы вычислить активность воды, которая когда-то существовала на Марсе. Данные о породах были собраны марсоходом NASA Opportunity, а также орбитальными аппаратами. Активность определяется как отношение давления пара над раствором к давлению пара над чистой водой. Для дистиллированной воды этот показатель равен единице. Активность отражает ту долю воды, которая не связана растворенным веществом и её могут использовать живые организмы. При активности, равной единице, все молекулы воды могут участвовать в биологических процессах. Показатель активности морской воды на Земле равен 0,98. Исследования показали, что только очень немногие живые организмы могут расти при активности менее 0,9 и существует крайне немного организмов, способных выжить при активности менее 0,85.

Изучая химический состав солей, которые осаждались из древней марсианской воды, Николас Тоска и его коллеги подсчитали, что активность воды на Марсе колебалась в диапазоне от 0,78 до 0,86 и даже достигала 0,5 единицы, когда выпаривание приводило к тому, что раствор становился ещё более концентрированным. Таким образом, даже миллиарды лет назад, когда на Марсе несомненно была вода, она была больше похожа на густой рассол — её соленость значительно превышала уровень, при котором жизнь может зародиться и выжить. «Неважно, насколько далеко мы заглянем в историю Марса, мы можем никогда не увидеть точки, когда планета в самом деле была похожа на Землю», — считает господин Тоска.

«Это не исключает существования только таких типов жизненных форм, которые мы никогда не встречали. Но для жизни, которая может появиться и существовать в условиях настолько высокой солености, требуются биохимические свойства, отличающиеся от любых известных среди самых выносливых галофилов (организмов, приспособленных к высокой солености) на Земле», — заявил Эндрю Кнолл.

Ученые отмечают, что небольшая группа существующих на Земле галофилов происходит от предков, живших в чистой воде. По их словам, очень трудно представить жизнь, которая могла бы зародиться в том кислотном рассоле, который существовал на древнем Марсе.

Авторы статьи добавляют, что, возможно, в ранней истории Марса вода была менее соленой. Однако область Полуденной равнины (Meridiani Planum), где изучал породы марсоход Opportunity, на данных которого основано исследование, считается одним из самых влажных районов древнего Марса.

Как небесное тело Марс был известен людям тысячи лет назад, однако серьезное его изучение началось только с 80-х годов XVI века, когда датский астроном Тихо Браге обнаружил несоответствие движения Марса с уже имеющимися на тот момент системами движения планет, сформулированными Птолемеем и Коперником. Первый перелет с Земли на Марс состоялся в 1971 году, когда посадочный аппарат советской автоматической станции «Марс-2» достиг поверхности Красной планеты. Тогда же была предпринята первая попытка доставить на Марс самоходное устройство — марсоход. Однако оказалось, что приземлиться на Марс не так-то легко, «Марс-2» разбился о поверхность планеты. Через несколько дней его «напарник» — «Марс-3» — совершил мягкую посадку, но радиосвязь с ним продолжалась около 2 минут и телепанорамы получено не было. Выяснить причину потери связи так и не удалось. С 1971 года из 12 отправленных к планете аппаратов удалось сесть лишь шести. Как рассказывал «Вокруг Света», 25 мая 2008 года после девяти месяцев перелета на Марсе совершил посадку беспилотный космический аппарат NASA «Феникс», он стал первым аппаратом, высадившимся в северных широтах Марса вблизи полярной шапки планеты. 

Просмотров: 3831
Все лента новостей