Летающие роботы над Антарктидой

19 марта 2008 года, 16:58

Пара легковесных аппаратов-роботов совершила 20 первых беспилотных полетов над просторами Антарктиды, сообщает BBC News. Четыре раза они летали над морем Уэдделла.

Беспилотные летательные аппараты (unmanned aerial vehicles, UAV, в русской традиции - БЛА) с размахом крыльев всего в два метра были разработаны в Техническом университете Брауншвейга (Technical University of Braunschweig, TUBS), Германия, по заказу Антарктического управления Великобритании (British Antarctic Survey, BAS).

По словам доктора Фила Андерсона (Dr Phil Anderson), сотрудника BAS, одна из основных помех в исследовательских работах в Антарктиде – зима, которая длится девять месяцев и мешает судам и самолетам добираться до баз. Поэтому было решено развивать проект беспилотных полетов.

Аппараты-роботы запускаются катапультами, до высоты в 50 м они управляются по радио, а затем до самого приземления действует автономная система управления. Приземляются БЛА тоже с помощью радиоуправления, однако в будущем посадка тоже будет автономной. Энергию роботы получают от литий-ионных батареек, которые позволяют им находится в воздухе в течение 45 минут. За это время БЛА покрывает 45 км, делая по 100 измерений температуры воздушных потоков над морскими льдами в секунду.    

Во время некоторых тестов машины снабжались миниатюрными инструментами для сбора данных к построению климатических моделей будущего.

С полетами БЛА в условиях экстремального антарктического холода связано множество проблем. Машинами трудно управлять в толстых перчатках и рукавицах, кроме того, при низких температурах выходит из строя чувствительное электронное оборудование и даже замерзают эластичные материалы, которые используются в катапульте. В то же время, ученые не оставляют надежд, что, достигая трудных и опасных мест, самолеты-роботы сыграют в будущем значительную роль в исследовании континента. 

В США БЛА давно и успешно используются в военных целях. Национальная администрация США по океану и атмосфере (National Oceanic and Atmospheric Administration, Noaa) планирует также использовать БЛА для наблюдения за ураганами и тихоокеанскими штормами, и за летним таянием арктических льдов.

Просмотров: 1760
Все лента новостей