Приматы пришли в Америку из Сибири

04 марта 2008 года, 11:58

Палеонтолог Кристофер Бид (Christopher Beard) из Музея естественной истории Карнеги (Carnegie Museum of Natural History) в Питтсбурге, США, нашел останки самого раннего примата, жившего в Северной Америке, пишет Reuters. По мнению ученого, крошечный зверек перебрался на американский континент по ледяному мосту, который соединял Сибирь и Аляску десятки миллионов лет назад. Новая находка описана в вестнике Национальной Академии наук США (Proceedings of the National Academy of Sciences).

Зубы древнего примата, названного Teilhardina magnoliana, были найдены неподалеку от военно-морской базы Меридиан в Миссисипи, на берегу Мексиканского залива. Возраст останков составляет 55,8 млн лет. Они датируются тем же временем, что и останки первых лемуров Ignacius clarkforkensis и Dryomomys szalayi, о находке которых американские ученые объявили в прошлом году.

Длина тела Teilhardina magnoliana составляла 8 см, а весил он всего 28 г. По словам Кристофера Бида, в свое время он был самым сообразительным животным. Рацион первого примата составляли жуки, ягоды, и фрукты.

Он не был предком современных обезьян, но может состоять в родстве с семейством примитивных приматов Tarsiers, обитающим в юго-западной Азии. Скелеты близких родственников Teilhardina magnoliana также были найдены в Китае, Бельгии, Франции и американском штате Вайоминг.

Приматы появились 10 млн спустя после того, как вымерли динозавры и на планете стали доминировать млекопитающие. Мост между континентами был миграционным маршрутом в течение миллионов лет. Многие ученые полагают, что первые современные люди пришли в Северную Америку тем же путем, между 30 тыс. и 12 тыс. лет назад. На это время пришелся пик резкого глобального потепления, и Аляска должна была представлять собой нечто вроде тропического рая, говорит палеонтолог.

Просмотров: 1754
Все лента новостей