Астероид к Земле не допустят

27 февраля 2008 года, 13:41

Инженеры компании SpaceWorks Engineering (SEI), США, выиграли $50-миллионный конкурс на разработку космического аппарата для слежения за астероидом 99942 Апофисом, который может угрожать Земле, сообщает BBC News.

Известно, что астероид диаметром в 300 м будет проходить поблизости от Земли в 2029 году и что существует очень маленькая, но реальная вероятность, что Апофис столкнется с нашей планетой в 2036 году.

Конкурс был организован Планетарным обществом (Planetary Society), международной некоммерческой организацией, которая объединяет людей, интересующихся космическими исследованиями. Идея общества состоит в том, чтобы «прикрепиться» к Апофису и затем, как можно точнее вычертив его орбиту, определить, действительно ли он может врезаться в Землю.

Конкурсантам предложили детально разработать миссию до 2017 года, времени, когда правительству придется решать, отклонять ли астероид от его существующего курса. Для того, чтобы Апофис миновал Землю, это необходимо сделать до 2025 года.

Предполагается, что космический аппарат «Фосайт» (Foresight) долетит до Апофиса и будет следовать за ним в течение 300 дней, определив центр массы астероида и производя регулярные вычисления своего местонахождения относительно преследуемого объекта. Запуск «Фосайта» намечен на 2012 год. Пока миссия существует только на бумаге, однако представители Планетарного общества надеются не только на ее осуществление, но и на то, что за ней последуют проекты мировых космических агентств.

Апофис – вращающийся вокруг Солнца реликтовый космический объект, сохранившийся со времени образования Солнечной системы. В 2029 году он должен подойти к Земле на расстояние ближе того, на котором находятся геостационарные спутники. По оценке NASA, если столкновение Апофиса с Землей все-таки произойдет, планету ожидает взрыв, эквивалентный 400 мегатонн тринитротолуола.

В прошлом году представители Роскосмоса заявляли о том, что намерены создать защиту Земли от астероидов после 2026 года . 

Даже если нашу планету благополучно минуют все астероиды, а человечество не погибнет в результате глобального потепления, Земля в конце концов все равно будет поглощена Солнцем. Правда, как подсчитали британские и мексиканские астрономы, теперь это должно случиться на 2,6 млрд лет позже, чем предполагали ученые, то есть через 7,6 млрд лет.  

Просмотров: 3507
Все лента новостей