Ландшафт Марса формировала вода

21 февраля 2008 года, 12:30

Специалисты Утрехтского университета (Utrecht University), Нидерланды, и Виргинского технологического университета (Virginia Tech University), США, полагают, что часть марсианского ландшафта в подобие веерообразных лестниц превратили внезапно вырвавшиеся на поверхность огромные потоки почвенных вод, сообщает Reuters.

На поверхности планеты находится около двухсот больших бассейнов, напоминающих по структуре веера. Склоны десятка из них представляют собой террасы, похожие на ступени лестниц, спускающихся в бассейн. Некоторые из таких ступенек до 14 км шириной. 

Уже несколько лет ученые выдвигают различные теории об их происхождении. Голландские и американские исследователи воспроизвели в уменьшенном масштабе условия, которые могли привести к образованию этих формаций. Они выкопали кратер в песке в трубе размером с комнату, и затем направили в него воду. Размывая почву, вода образовала ступеньки, очень похожие на те, которые были найдены на Марсе и которые остаются в высыхающих дельтах рек.

По словам Эрин Краал (Erin Kraal) из Виргинского университета, руководившей исследованием, веерообразные формации сложились очень быстро, речь идет о десятках, но никак не о сотнях лет. Это похоже на то, как если бы Миссисипи десять лет текла в одну сторону и вдруг повернула в другую, а через несколько лет также внезапно остановилась, говорит она. Кроме того, для образования ступенчатых формаций миллиарды лет назад требовался огромный поток воды. Скорее всего, он вырвался из-под поверхности планеты. Это мог быть геотермальный источник или тающий лед, отмечает Эрин Краал.

Вопрос о существовании в прошлом воды на Марсе очень важен, поскольку в таком случае планета могла быть когда-то заселена микроорганизмами. Сейчас Марс сухой и пыльный, однако ступенчатые формации могут стать еще одним доказательством того, что миллиарды лет назад планета была куда более влажной. Не так давно ученые предположили, что длинные волнистые черты на северных равнинах Марса – это остатки береговой линии океана, который покрывал третью часть планеты около 2 млрд лет назад. Кроме того, на полюсах планеты есть лед. Снимки, сделанные космическими аппаратами NASA, позволяют также предположить, что небольшое количество воды на поверхности изменило стенки двух кратеров всего несколько лет назад.

Просмотров: 2023
Все лента новостей