Колумб привез сифилис

15 января 2008 года, 13:14

Кристин Харпер (Kristin Harper) из университета Эмори (Emory University), штат Атланта, США, провел генетический анализ бактерий, вызывающих сифилис (Treponema), и получил подтверждение теории, что в Европе времен Ренессанса эта болезнь появилась вместе с Кристофором Колумбом и его моряками, приплывшими из Нового Света (Америки). Свои результаты он опубликовал сегодня в журнале PLoS Neglected Tropical Diseases.

Ученый использовал филогенетический подход, изучая эволюционные связи между организмами. Он обследовал 26 разновидностей трепонем, взятых из географически удаленных мест. Возбудители венерического сифилиса появились с точки зрения генетики недавно, и его ближайшие родственники живут в Южной Америке. Это возбудители фрамбезии.

Фрамбезия, согласно определению Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ, WHO), – хроническая инфекция, поражающая кожу, кости и суставы. Распространена в бедных общинах жарких, влажных тропических районов Африки, Азии и Латинской Америки. Возбудителем фрамбезии является бактерия Treponema pertenue, подвид Treponema pallidum, вызывающей венерический сифилис. Однако фрамбезия не является венерической инфекцией.

Около 75% больных, - дети в возрасте до 15 лет (пик заболеваемости приходится на детей в возрасте 6-10 лет). Болезнь передается при прямом кожном контакте с инфицированным человеком. Через 2-4 недели в месте проникновения бактерии образуется кожное поражение. При отсутствии лечения многочисленные поражения появляются на всем теле. Фрамбезия редко заканчивается смертельным исходом, однако может приводить к хроническому обезображиванию и инвалидности.

Фрамбезия излечима с помощью одной-единственной дозы дешевого и эффективного антибиотика - инъекционного бензатина пенициллина.

Первая зафиксированная эпидемия сифилиса случилась в Европе в 1495 году. При изучении истории распространения этой болезни самым большим подспорьем оказываются скелеты умерших людей, потому что сифилис оставляет следы на кости. Однако исследование костей не может помочь в точной датировке распространения болезни, потому что затруднена точная датировка костных останков и одновременно не очень ясно, кто умер именно во время эпидемии.

Затрудняет работу ученых и тот факт, что бактерии семейства Treponema вызывают целый ряд заболеваний, схожих по признакам, но различающихся по способу инфицирования. Сифилис – венерическое заболевание, а фрамбезия и эндемический сифилис, встречающиеся в тропиках, передаются при кожном и оральном контакте.

Существует предположение, что подвиды Treponema из влажного и теплого климата Южной Америки мутировали в венерический сифилис, чтобы выжить в более прохладном и сухом воздухе Европы. Во всяком случае, филогенетический анализ показывает, что венерический сифилис появился значительно позже древнего вируса фрамбезии.

Просмотров: 4851
Все лента новостей