Ученые обнаружили «детский сад» морских дьяволов

Ученые обнаружили «детский сад» морских дьяволов

Морские биологи обнаружили беспрецедентное количество молодых мант (Mobula birostris) недалеко от побережья Техаса, в морском заповеднике Flower Garden Banks в Мексиканском заливе. Этот вид скатов также называют гигантским морским дьяволом.  

GettyImages-478143846.jpgDon Shellhammer / Barcroft USA / Getty Images

Детеныши мант достаточно редко встречаются в дикой природе, поэтому обнаруженный участок ученые тут же окрестили «детским садом». Около 95% перемещающихся здесь мант — молодняк. Как отмечает автор открытия Джошуа Стюарт (Joshua Stewart) из Института океанографии Скриппса, ювенильной этап жизни океанских мант долгое время оставался для ученых «черным ящиком».

Морские дьяволы — это самые крупные скаты в мире. Иногда их еще называют «нежными гигантами»: размах похожих на крылья грудных плавников достигает 7 метров, а вес животного — 2,4 тонны. Несмотря на внушительный размер и устрашающий вид, питаются они зоопланктоном. Живут манты около 40 лет, первое потомство приносят в возрасте примерно 10 лет. Как правило, у самки появляется один детеныш каждые 2–3 года. Для хрящевых рыб это очень низкий показатель рождаемости.

По мнению ученых, небольшое количество рожденных детенышей заставляет мант держать их изолированно от остальной стаи в отдельных укромных уголках. Подобные участки, как правило, находятся вдали от прибрежных районов, что затрудняет их изучение. В основных популяциях детеныши, как правило, не встречаются. Первый подобный «детский сад» был обнаружен в 2015 году у берегов Индонезии. GPS-метки на беременных самках позволили выяснить, что для выведения потомства они используют лагуну у острова Раджа-Ампат. У берегов Северной Америки подобный «питомник» обнаружен впервые.

Открытие нового «детского сада» может стать важным этапом для сохранения мант. Нежные гиганты занесены в Красную книгу как уязвимый вид. Последние данные свидетельствуют о резком снижении их численности. Ученые пока слишком мало знают о местах их размножения. Возможно, поняв, по какому принципу манты выбирают «детские сады», удастся обнаружить новые районы и защитить их от человека.

Подписка на журнал
 
# Вопрос-Ответ
НОВОСТИ ПАРТНЕРОВ