Почему гибнут древние баобабы

Почему гибнут древние баобабы

Африканские баобабы считаются долгожителями среди деревьев. По самым скромным подсчетам, они живут около тысячи лет. И когда такие древние растения внезапно погибают, это не остается незамеченным. Так, в 2004 году в Намибии внезапно закончилась жизнь баобаба возрастом около 1500 лет. Все это время дерево продолжало расти, его высота достигала 32 метров. Но буквально за несколько месяцев состояние растения резко ухудшилось, оно начало сбрасывать ветви и погибло.

GettyImages-967792660.jpg Eric Lafforgue/Art In All Of Us/Corbis / Getty Images

За последнее десятилетие из 13 старейших известных баобабов в мире погибли уже четыре, состояние еще пяти вызывает серьезное опасение. Установить причину их гибели пока не удалось, ученые предполагают, что это может быть вызвано серьезными изменениями климата. Самое старое дерево, которое изучила международная команда исследователей, росло в Зимбабве около 2500 лет. Поскольку у баобаба нет годичных колец, единственный возможный способ определения его возраста — радиоуглеродный анализ.

«Когда около 70% известных 1500–2000-летних деревьев погибло в течение 12 лет, это, конечно, ненормально, — говорит Эрика Уайз (Erika Wise) из Университета Северной Каролины (США). — Трудно придумать другого виновника, кроме климата». Другие авторы исследования с ней согласны, поскольку у обследованных деревьев отсутствовали признаки болезни или инфекции. Многие из них находились на территории национальных парков, что защищало их от человеческой деятельности. Наиболее вероятной причиной кажется изменение климата. За последние 10–15 лет в южной части Африки отмечается сильное повышение температуры, а осадки стали более непредсказуемыми. Возможно, именно недостаток влаги стал причиной гибели древних деревьев.

 
# Вопрос-Ответ