На Марсе обнаружены следы органики

На Марсе обнаружены следы органики

С помощью марсианской научной лаборатории «Кьюриосити» (Curiosity) специалистам НАСА удалось обнаружить следы метана в атмосфере Марса. На Земле этот газ образуется в результате жизнедеятельности некоторых микроорганизмов, но откуда этот простейший углеводород взялся на Марсе, еще предстоит выяснить.

GettyImages-57337107.jpgNASA / Arizona State University / Getty Images

Специалисты обнаружили, что уровень метана на Красной планете сильно колеблется в зависимости от сезона, составляя от 0,24 до 0,65 частей на миллиард. Своего максимума в северном полушарии концентрация достигает в конце лета. Ученые предполагают, что под холодной поверхностью планеты существуют залежи кристаллических соединений метана (так называемых клатратов). Сезонные изменения температуры могут вызывать высвобождение метана, наблюдаемого марсоходом.

Еще более интересным открытием оказалось обнаружение ряда органических соединений в кратере Гейл, где могло находиться древнее озеро. Глинистые горные породы здесь существуют около трех миллиардов лет. «Кьюриосити» извлек новые образцы, нагрел и проанализировал химический состав. Данные показывают наличие нескольких органических молекул и летучих веществ, напоминающих земные тиофен, метилтиофен, метантиол и диметилсульфид. Авторы не исключают, что обнаруженные молекулы были частью более крупных. Также в образцах из кратера Гейла содержится высокий уровень серы, которая, по мнению авторов исследования, помогла сохранить органические соединения.

Пока ученые не готовы ответить на вопрос, как на Марсе появилась органика. Являются ли обнаруженные соединения остатками следами жизнедеятельности древних организмов, продуктом химических реакций или попали на Марс с астероидом — на эти вопросы еще предстоит ответить.

Подписка на журнал
 
# Вопрос-Ответ