Что гренландские ледники могут рассказать о Римской империи

Что гренландские ледники могут рассказать о Римской империи

Ученые обнаружили следы загрязнения свинцом во льдах Гренландии, хранящие память о расцвете Древнего Рима. Оказывается, в те времена выбросы от добычи и обработки свинцово-серебряных руд в Европе переносились ветром на поразительные расстояния — более 4600 километров. Еще более удивительно, что показатели свинцового загрязнения позволяют проследить за основными событиями истории Римской империи.

REDA&CO / Contributor / Getty Images

Международная группа ученых измерила концентрацию свинца в слоях льда, намерзших в Гренландии в период между 1100 годом до нашей эры и 800 годом нашей эры. Для этого потребовалось добывать образцы растопленного льда с разных глубин, вплоть до 400 метров. В результате удалось составить своего рода «график» загрязнения гренландских ледников на протяжении 1900 лет с «шагом» в два года.

Эксперты объясняют, что выбросы свинца отражают уровень добычи серебра, на котором строилась денежная система Древнего Рима, основой которой был серебряный денарий. Соответственно, увеличение доли выбросов свинца свидетельствовало об экономическом росте империи.

Наибольший уровень загрязнения отмечается в течение I века нашей эры: концентрация свинца в этот период оказалась в шесть раз выше, чем, например, в XI веке. Лишь после 165 года, когда по Древнему Риму прокатилась смертоносная эпидемия чумы, уровень загрязнения свинцом существенно снизился, что связано с резким сокращением добычи руды. Также снижения концентрации свинца соответствовали периодам войны в Испании, где находились рудники. Выбросы свинца ускорялись в период повышенной активности горных работ карфагенянами и римлянами на Пиренейском полуострове.

Ученые отмечают, что в период существования Римской империи выбросы свинца ежегодно достигали одной миллионной доли грамма на квадратный метр. Это почти в 50 раз меньше, чем в начале XX века.

 
# Вопрос-Ответ