Названа возможная «родина» проказы

Названа возможная «родина» проказы

В средневековой Европе присутствовало большое разнообразие штаммов Mycobacterium leprae — возбудителя проказы. Это ставит под сомнение существовавшие ранее гипотезы о том, что болезнь могла зародиться в Китае или на Дальнем Востоке.

Science & Society Picture Library / Contributor / Getty Images
Фрагменты скелета (ступни) с деформациями, характерными для проказы. Ок. 1350-х гг.

Лепра была широко распространена в Европе до XVI века. В наши дни в мире регистрируется более 200 тысяч новых вспышек проказы, преимущественно в экваториальных странах.

Международная группа специалистов изучила около 90 скелетов с деформациями, характерными для проказы. Все они были обнаружены на территории Европы, их возраст варьируется от 600 до 1600 лет. Удалось секвенировать 10 полных геномов Mycobacterium leprae, хотя ранее считалось, что в средневековой Европе «в ходу» было не более двух штаммов этого возбудителя.

Обнаруженное генетическое разнообразие предполагает, что заболеванию должно быть несколько тысяч лет. Не исключено, что впервые болезнь появилась на территории Западной Евразии, а уже оттуда попала в Азию. Самый старый штамм, обнаруженный учеными, был извлечен из останков, найденных в Эссексе (Великобритания) и датируемых между 415 и 545 годами нашей эры. В качестве возможного виновника распространения проказы ученые назвали белок.

 
# Вопрос-Ответ