Северное сияние изучат со спутников

Северное сияние изучат со спутников

Вчера НАСА (NASA), США, сообщила о запуске пяти научных спутников. Они выведены на орбиту в рамках программы THEMIS (Time History of Events and Macroscale Interactions during Substorms) по изучению северных сияний. Средством доставки на орбиту стала ракета-носитель "Дельта-2" (Delta-II), стартовавшая с космодрома на мысе Канаверал (Canaveral), штат Флорида, 18 февраля.

Из-за неблагоприятных погодных условий долгожданный запуск "Дельты-2" запуск откладывался дважды. Последний раз это произошло за сутки до старта из-за сильного ветра в верхних слоях земной атмосферы.

В рамках программы THEMIS с помощью спутников ученые планируют выявить причины интенсивных цветовых изменений полярного сияния и его рассеивания в атмосфере Земли. Это поможет понять, как защитные свойства магнитосферы и верхних слоев атмосферы влияют на вызывающий геомагнитные бури "солнечный ветер" (поток заряженных частиц от Солнца), пишет РИА "Новости".

Специалисты Европейского космического агентства (ESA), в свою очередь, выяснили, что масштабы этого взаимодействия достаточно велики. Вызванные "солнечным ветром" колебания магнитного поля, которые спутники ESA зафиксировали в апреле прошлого года, охватывают область размером 30 тыс. кв.км.

Чуть позже было установлено, что при столкновении с магнитосферой Земли плазма, составляющая "солнечный ветер", начинает пузыриться. Пузыри, возникающие в плазме, представляют собой зоны пониженного давления, заполненные веществом, плотность которого в десять раз меньше плотности окружающей среды, но температура которого повышается со 100 тыс. до 10 млн градусов. Живут они всего 10 сек., раздуваясь до десяти тыс. км, а затем лопаясь.

В этом году НАСА планирует запустить еще четыре спутника, в том числе AIM (Aeronomy of Ice in the Mesosphere), которому предстоит наблюдать за серебристыми облаками. Его старт, намеченный ранее на декабрь 2006 года, был отложен до нынешней весны.

Подписка на журнал
 
# Вопрос-Ответ