Есть ли кольца вокруг Плутона

Есть ли кольца вокруг Плутона

Специалисты НАСА завершили обработку данных, собранных автоматической межпланетной станцией «Новые горизонты» (New Horizons) во время пролета над Плутоном в 2015 году и позднее переданных на Землю. Одной из целей станции был поиск вокруг небесного тела частиц пыли, свидетельствующих о наличии у Плутона колец. Трижды проверив собранные материалы, ученые пришли к выводу, что путь к карликовой планете свободен — кольца вокруг Плутона отсутствуют.

NASA / Handout / Getty Images

Долгое время существование колец вокруг Плутона вызывало в научном сообществе споры, ведь столкновение любого космического аппарата даже с небольшим объектом размером с песчинку могло вывести его из строя. Наблюдения за планетой с помощью телескопа «Хаббл» (Hubble) привели к открытию у небесного тела двух новых спутников — Кербер и Стикс. Несмотря на то что кольца не были заметны на снимках, ученые все-таки опасались, что Плутон может быть окружен образованиями из пыли. Предполагалось, что самый большой спутник Плутона, Харон, сформировался в результате столкновения с карликовой планетой другого космического тела и в результате этого столкновения могли образоваться многочисленные обломки и кольца из частиц пыли и льда.

Станция «Новые горизонты» пролетела над Плутоном 14 ноября 2015 года, после чего развернулась и сделала снимки планеты с Солнцем на заднем плане. Этот ракурс позволил бы наверняка увидеть кольца, если бы они существовали. Для объектов, подобных Плутону, это удивительно. По мнению ученых, кольца могли не сформироваться из-за хаотичной гравитации в сложной системе Плутона и его спутников. В следующем году станция возьмет курс на астероид 2014 MU69 в поясе Койпера, к которому должна приблизиться 1 января 2019 года.

Ключевые слова: космос, наука
 
# Вопрос-Ответ