Ученые объяснили природу загадочных кругов в пустынях Намибии

Ученые объяснили природу загадочных кругов в пустынях Намибии

Круглые участки голой земли среди выжженной солнцем травы жители Намибии называют «следами Бога». Американские ученые предложили более прозаичную теорию.

shutterstock_320824076-.jpgFelix Lipov / Shutterstock

Происхождение «ведьминых кругов»в Намибии давно вызывает споры среди ученых. Существует две основные версии появления круглых прогалин: деятельность термитов и недостаток воды. Биологи из Принстонского университета проработали обе версии с помощью компьютерного моделирования и пришли к выводу, что эти теории не противоречат друг другу. Результаты их исследования опубликованы в журнале Nature.

По мнению биологов, «ведьмины круги» появились в Намибии благодаря сочетанию нескольких факторов. С одной стороны, из-за естественной конкуренции между растениями, которым не хватает воды. Более сильные представители растительного мира поглощают большее количество влаги и поддерживают находящиеся неподалеку растения. Мелкие растения, растущие в удалении, страдают от нехватки воды.

Свой вклад вносят и насекомые. Термиты образуют подземные колонии и поедают корни растений. При этом колонии конкурируют друг с другом: крупные захватывают мелкие. Равные по размерам колонии, по словам биологов, «развязывают между собой полномасштабные войны», при этом насекомые стараются оставаться на своей территории.

Новое исследование продемонстрировало, что обе теории имеют право на жизнь и не являются взаимоисключающими. По мнению ученых, обе они формируют более полную картину происхождения «ведьминых кругов».

Подписка на журнал
 
# Вопрос-Ответ