Вспышка кометы увеличила ее яркость в 400 тыс. раз

25 октября 2007 года, 21:42

комета в 2000 годуАстрономы зафиксировали неожиданную вспышку на маленькой и заметной ранее только в мощные телескопы комете 17P/Holmes, сообщает Space.com. Яркость кометы, открытой Эдвином Холмсом (Edwin Holmes) в ноябре 1982 года в Лондоне, составляла всего 17m, то есть была в 25 тыс. раз слабее, чем самая тусклая звезда, которую можно разглядеть без оптических приборов. Теперь яркость кометы выросла до 3m, то есть приблизительно в 400 тыс. раз.

У кометы 17P/Holmes нет хвоста, и яркий лунный свет мешает ее увидеть. Однако любители, вооруженные телескопом и картой звездного неба, вполне могут ее отыскать. Сейчас комета находится в созвездии Персея, которое видно в северном полушарии в тот момент, когда наступает темнота.

Ученые не знают ответа на вопрос, почему комета столь неожиданно вспыхнула, внутри ее или вовне находится источник неожиданного взрыва. Удивляет их и другое ее поведение, не совсем типичное для подобных комет. В мае комета начала приближаться к солнцу, однако подошла к нему лишь на 307 млн км. Теперь она движется от Солнца и в настоящее время находится в 243 млн км от Земли.

17P/Holmes не единственная комета, на которой происходили загадочные вспышки. И возможно, это не первая ее собственная вспышка: вероятно, то же самое произошло в 1892 году, когда ее открыли, яркость кометы составляла 4m и ее, хотя и слабо, можно было увидеть без телескопа.

Комета относится к семейству комет Юпитера, группе короткопериодических комет, у которых афелии орбит расположены вблизи орбиты Юпитера. Период обращения, за который комета облетает вокруг Солнца, составляет семь лет. Из-за близких подходов к Юпитеру ее орбита несколько раз менялась. После открытия комету пару раз наблюдали в телескоп в период ее приближения к Земле, однако затем она пропала из виду почти на 60 лет, перед тем, как ее вновь открыли с помощью мощного телескопа в 1964 году.

Просмотров: 1516
Все лента новостей