Древняя засуха в Африке подтолкнула эволюцию

11 октября 2007 года, 13:30

Древняя мегазасуха в тропической Африке, разразившаяся от 135 тыс. до 90 тыс. лет назад возможно стала толчком человеческой эволюции, сообщает Science Daily со ссылкой на исследования Эндрю Коэна (Andrew S. Cohen) из Университета штата Аризона (University of Arizona) в Тасконе, США.

Засуха, о которой идет речь была очень сильной и широко распространенной по сравнению со всеми ранее происходившими засухами в Африке, где в тот момент обитало наибольшее количество предков современных людей. Коэн делает свои предположения о засухе на исследованиях запасов воды в двух крупнейших африканских озерах — Малави и Танганьика, на которые приходится около 80% всех запасов пресной воды в Африке. Исследования показали, что глубина Малави, которая сегодня составляет около 700 метров, 75 тыс. лет назад была ниже примерно на 500 метров, что свидетельствует о жесточайшей засухе в регионе.

«Во времена мегазасухи уровень озера Малави понизился на 600 м, а между тем водоем питается в основном за дождевой воды. Озеро потеряло рекордное количество воды», подчеркивает Коэн. По его словам Африка в те времена была значительно более сухой, чем в настоящее время.

Авторы доклада полагают, что климат тропической Африки стал очень сухим примерно 100 тыс. лет назад. Это и привело к эволюционному толчку: люди постепенно стали покидать обжитые места и уходить на север континента. Когда процесс стал массовым, это привело к оттоку населения из африканского региона и переселению его в другие части света (так называемая теория Out-of-Africa). Она объясняет, что все человеческое население произошло от небольшой группы людей, обитавших в Африке в период между 150 тыс. и 70 тыс. лет назад.

Миграция и расселение людей на другие территории была вынужденной: в противном случае человеческая популяция просто бы погибла в результате засухи, полагает Коэн.

Другие исследователи свидетельствуют о нескольких засухах в отдельных африканских регионах примерно в тот же период. В частности, установлено, что засуха была в пустыне Калахари. Однако Коэн полагает, что калахарская засуха является лишь звеном большой общей мегазасухи.

Как уже сообщал Вокруг Света, недавно специалисты кафедры зоологии Кембриджского университета, Великобритания, с помощью анализа тысяч черепов подтвердили теорию, что изначальной родиной человека является именно Африка. Согласно этой теории, первая группа современных людей появилась около 200 тыс. лет назад в районах центральной и южной Африки. И лишь спустя почти 150 тыс. лет люди начали расселяться по другим континентам.

Просмотров: 1582
Все лента новостей