Динозавры жили среди орхидей

31 августа 2007 года, 13:56

Биологи Гарвардского университета (Harvard University) США обнаружили на спинке пчелы, застывшей в янтаре, окаменевшую пыльцу орхидеи. Находка помогла ученым установить, что первые орхидеи появились 76-84 млн лет назад, пишет BBC News. Подробности исследования опубликованы в журнале Nature.

Несмотря на то, что семейство орхидей – самое большое в царстве растений, их окаменелости находят очень редко. Предпочитая влажный климат тропических лесов, эти цветы очень быстро разлагаются. Кроме того, орхидеи настолько трудно идентифицировать, что все имевшиеся до сих пор образцы вызывали сомнения в их принадлежности этому семейству. Характерная пыльца была обнаружена на спинке рабочей пчелы, жившей 15-20 млн лет назад. Насекомое, которое относится к ныне вымершему виду, сохранилось в янтаре, найденном на территории Доминиканской республики.

Ископаемые пыльцевые зерна помогли экспертам установить возраст основных ветвей современных орхидей. Датировка останков пчелы позволила ведущему исследователю Сантьяго Рамиресу (Santiago Ramirez) калибровать молекулярные часы, которые используют мутации или изменения ДНК растений для оценки времени расхождения организмов.

Построив фамильное дерево орхидей, исследователи проследили, когда появились первые виды, и где и как они распространялись. Выяснилось, что общий предок современных орхидей жил в период упадка динозавров, в позднем меловом периоде.

По словам Сантьяго Рамиреса, кроме того, что это первый случай, когда ископаемую орхидею можно идентифицировать, это еще и первый отпечаток взаимодействия насекомого и цветка. Новый вид получил название Meliorchis caribea.

Ранее ученые расходились во мнениях, когда могли появиться первые орхидеи. Одни полагали, что это могло случиться 26 млн лет назад, другие – что это произошло 110 млн лет назад.

Просмотров: 1546
Все лента новостей