Найден древнейший тигр

02 декабря 2011 года, 13:51
Найден древнейший тигр

В журнале PLoS ONE учёными из Национального музея Шотландии (National Museums Scotland) в Эдинбурге опубликовано подробное описание черепа древнейшего тигра, найденного в Китае ещё в 2004 году. Возраст находки примерно определяется в 2,16–2,55 млн лет. Подробности сообщает сайт LiveScience.

Череп, найденный в близ города Лунань (Longdan) в северной китайской провинции Ганьсу (Gansu), несколько меньше черепа современного тигра, однако практически идентичен с ним по форме и уже имеет все типично «тигриные» черты, такие, как удлиннённый нос и крупные нижние клыки. Ископаемого тигра назвали Panthera zdanskyi, в честь видного австрийского антрополога Отто Жданского (Otto Zdansky). 

Это древнейший известный на сегодня представитель подсемейства больших кошек (Pantherinae), и место его обнаружения имеет особое значение. На протяжении десятилетий палеозоологи спорили о том, «откуда есть пошли» крупные кошачьи. В качестве их возможной прародины назывались юг Китая, север Китая и даже север Сибири. Новая находка говорит скорее в пользу второй версии.

«Интересно будет проследить за дальнейшими находками ископаемых кошачьих, в Китае и не только: это даст нам более полную картину распространения представителей семейства и заполнит «белые пятна» тигриной родословной, — говорит Эндрю Китченер (Andrew Kitchener), один из ведущих авторов исследования. — Уточнение датировки останков Panthera zdanskyi также позволит более точно определить его позицию на эволюционном древе». 

Кстати, совсем недавно «Вокруг света» сообщал об аналогичном исследовании, проливающем свет на эволюцию другой ветви хищных зверей. Речь идёт о создании 3D-модели черепа ископаемого гигантского медведя Agriotherium africanum. Реконструкция показала, что он был настоящей «машиной убийства», благодаря своим мощным челюстям. Современному белому медведю в этом отношении до него далеко. А вот большая панда, питающаяся жёстким бамбуком, может похвастаться столь же мощным ротовым аппаратом, даром что использует его в чисто «вегетерианских» целях.

Ключевые слова: биология
Просмотров: 3182
Все лента новостей