Жизнь расцвела подо льдом

28 ноября 2011 года, 10:10
Жизнь расцвела подо льдом

Толчок развитию большинства современных форм животных дал самый холодный период в истории Земли — криогений, начавшийся около 850 млн лет назад и закончившийся около 635 млн лет назад. Об этом сообщает портал LiveScience со ссылкой на статью учёных из Смитсоновского национального музея естественной истории (Smithsonian National Museum of Natural History), США, опубликованную в свежем номере журнала Science.

Учёные десятилетиями ломали голову над причинами так называемого «кембрийского взрыва». Примерно 540 млн лет назад, в начале кембрия, внезапно (по геологическим меркам) возникли многие группы современных животных, что мы сейчас наблюдаем по ископаемым отложениям указанного периода. Именно во время кембрийского периода появились практически все типы животных, обладающих скелетом.

Американские учёные сравнили палеонтологические данные с результатом анализа ДНК современных животных. Вывод, к которому они пришли, таков: генетические программы, реализация которых привела к «кембрийскому взрыву», появились у древнейших примитивных организмов ещё в криогении, когда вся Земля, вплоть до экватора, была покрыта льдом. Последующее таяние льдов привело к смыву в Мировой океан большого количества химических элементов, ставших питательным субстратом для бурного развития разных жизненных форм. Их взаимодействие по схемам «хищник-жертва» или «паразит-хозяин» ещё больше подстегнуло этот процесс.

«Мы видим, что существует разрыв между появляением у животных эволюционных приспособлений и их бурным расцветом, известным по палеонтологическим данным, — говорит Дуглас Эрвин (Douglas Erwin), куратор отдела палеозойских беспозвоночных в Смитсоновском музее. — Многие эволюционные линии современных животных, оказывается, берут начало в криогении».

Отметим, что зарождение жизни и ранние этапы её эволюции вообще происходили в весьма суровых условиях. Так, некоторые новейшие исследования указывают на то, что затормозить возникновение жизни на Земле могли вулканы, чьи извержения добавили в древние воды слишком много серы. Впрочем, согласно другой гипотезе, первые живые организмы появились как раз благодаря масштабному извержению грязевого вулкана в области Исуа (Isua) в юго-западной Гренландии, произошедшему 3,8 млрд лет назад.

Ключевые слова: биология, эволюция
Просмотров: 4750
Все лента новостей