Преимущество неандертальцев

24 октября 2011 года, 16:11
Преимущество неандертальцев

Короткие ноги неандертальцев (Homo neandertalis) могли быть не недостатком, а, напротив, удачным приспособлением для хождения по горам. Об этом пишет LiveScience со ссылкой на статью учёных из Центра функциональной анатомии и эволюции (Center of Functional Anatomy and Evolution) университетской медицинской школы Джона Хопкинса (John Hopkins School of Medicine) в США, опубликованную в American Journal of Physical Anthropology («Американском журнале физической антропологии»).

До сих пор антропологи считали, что укороченная, по сравнению с таковой у кроманьонцев, нижняя часть ноги неандертальцев, сокращала скорость их ходьбы. Однако при этом все исследователи по умолчанию имели в виду ровные ландшафты. Картина в корне меняется, если перенести действие в гористую местность.

«Всё становится ясным, если представить, что взбираешься на холм», — говорит Кристофер Рафф (Christopher Ruff), ведущий автор исследования. При этом укороченная нижняя часть ноги позволяет делать более широкие шаги, не задевая субстрат, так что «недостаток» неандертальцев превращается в преимущество.

То, что люди и неандертальцы были приспособлены для обитания в разных ландшафтах, подкрепляет гипотезу о том, что наши «кузены» вымерли сами, а не были вытеснены из своих мест обитания нашими предками. 

Напомним, что неандертальцы — тупиковая ветвь человечества, населявшая Европу и частично западную и центральную Азию. Свое название получили от долины реки Неандер (приток Рейна), где в 1856 году впервые нашли череп представителя этого вида. С тех пор ученые обнаружили останки более 400 неандертальцев. Несмотря на то, что чаще всего их изображают грубыми волосатыми существами с дубинками, исследователи полагают, что неандертальцы умели изготавливать орудия труда, использовали шкуры животных для защиты от холода и заботились друг о друге.

Ключевые слова: эволюция
Просмотров: 8078
Все лента новостей