Секреты голого землекопа

13 октября 2011 года, 11:32
Секреты голого землекопа

Американские учёные расшифровали геном голых землекопов (Heterocephalus glaber) — самых удивительных грызунов в мире, обитающих на Африканском роге. Об этом сообщает сайт LiveScience со ссылкой на журнал Nature. Данное достижение, на первый взгляд не слишком значительное, может открыть новые перспективы в лечении рака, инсультов и разработке обезболивающих препаратов.

«Это очень странные животные, они выглядят по-настоящему необычно и имеют целый ряд действительно интересных приспособлений, — говорит Томас Парк (Thomas Park) из университета Иллинойса в Чикаго (University of Illinois at Chicago), США, ведущий автор исследования. — Мы работаем над тем, чтобы понять, как они пришли к таким удивительным характеристикам. Теперь, имея в руках расшифрованный геном, мы значительно к этому приблизимся».

Удивительных свойств у голых землекопов, безволосых роющих грызунов, полностью соответствующих своему названию, и впрямь целый букет. Начать с того, что это единственные млекопитающие с холодной кровью, а также единственные, живущие в колониях, cтруктура которых близка к таковой у общественных насекомых. Как будто этого мало, голые землекопы устойчивы к раку, живут до 28 лет (гораздо больше, чем прочие грызуны), мало восприимчивы к боли и спокойно дышат крайне бедной кислородом атмосферой своих подземных нор. 

Можно представить себе, сколько полезнейшей для медицины информации можно извлечь из генома таких существ. Именно этим сейчас и занимаются учёные, сравнивая геномы голых землекопов, мышей и людей. Идентифицировав гены, уникальные для Heterocephalus glaber, в перспективе можно будет понять природу их удивительных приспособлений.

Чтобы узнать больше о голых землекопах, их удивительных способностях и образе жизни, советуем прочитать статью о них из рубрики «Зоосфера» нашего журнала.

Ключевые слова: медицина, биология
Просмотров: 5617
Все лента новостей