Живой насест

Живой насест

Южноафриканское растение, обычно именуемое Крысиный Хвост (Rat's Tail) вырастило жесткий вертикальный ствол, чтобы птицам было удобнее садиться на него, свесившись вниз головой, чтобы попить нектар его красного цветка — и по ходу дела опылить растение, сообщает BBC UK со ссылкой на журнал Анналы ботаники (Annals of Botany) издаваемый в Оксфорде, Великобритания.

Соответственно, насест в виде ствола привлекает птиц именно к этому виду растений и определяет их положение и действия. вообще известно, что растения идут на многое, чтобы привлечь опылителей. Они соблазняют насекомых, птиц и млекопитающих своими красочными и душистыми соцветиями, а некоторые буквально машут пролетающим насекомым.

Ботаник Спенсер Баррет из университета Торонто, Канада, увидев впервые в 2003 году красные, длинно-трубчатые цветы Babiana ringens, догадывался, что имеет дело с растением, которое опыляется исключительно птицами. Однако оставалось непонятным, почему цветы находятся гораздо ближе к земле, чем обычно у растений, опыляемых птицами.

Дело в том, что большинство птиц избегают приближаться к земле из опасения наземных хищников. Соответственно, поскольку эти растения полностью зависят от птиц, они стараются держать свои цветы как можно выше, чтобы сделать для птиц опыление максимально комфортным.

И вот, доктору Барретту и его коллеге Брюсу Андерсону из университета Стелленбош в Южной Африке стало любопытно, почему был выращен ствол, подобный птичьему насесту, и исчерпываются ли его функции привлечением птиц к опылению.

Наблюдения за растениями подтвердили, что цветы опыляются исключительно птицами. «Когда мы увидели прилетевшую птицу, мы были совершенно очарованы», рассказал доктор Барретт.

Чтобы убедиться, что палка-насест развивалась именно с этой целью, команда приступила к сбору дополнительных данных. Они изучили территориальное расположение Babiana ringens поперек мыса Южной Африки, и обнаружили, что на востоке, где нектарницам представлен больший выбор цветковых растений, стволы у Babiana ringens были значительно меньше или вовсе отсутствовали. В отличии от растений на западе, где они могли рассчитывать на регулярные посещения нектарниц.

Доктор Барретт предполагает, что при отсутствии опыления птицами растению не нужно вкладывать силы и ресурсы в поддержание ствола-насеста, и поэтому он сжимается в течение нескольких поколений. Что является ярким примером энерго-сберегающего режима или расслабленного существования в мире флоры — при необходимости, этот ствол может вернуться к своей изначальной форме.

Ключевые слова: биология, курьезы, эволюция
ПОКАЗАТЬ КОММЕНТАРИИ
# Вопрос-Ответ