Китайская мама Юрского периода

25 августа 2011 года, 13:08
Китайская мама Юрского периода

Палеонтологи из Музея естественной истории Карнеги (Carnegie Museum of Natural History), США, нашли в провинции Ляонин (Liaoning) в южном Китае останки древнейшего из всех известных до сих пор млекопитающих. Об этом сообщает Discovery со ссылкой на журнал Nature. Жившее 160 млн лет назад животное окрестили Juramaia sinensis, что можно перевести, как «китайская мама Юрского периода».

«Мама» сохранилось неплохо: помимо неполного черепа и части скелета, есть даже отпечатки её мягких тканей, в частности, волос. Особенности строения конечностей указывают на то, что Juramaia sinensis много времени проводил на деревьях — совсем не плохая идея в эпоху, когда по земле ходило множество крупных и голодных хищников. Зубы же «китайской мамы» однозначно указывают на то, что этот древний зверь был насекомоядным. Что сближает его с современными землеройками, с которыми он схож и видом, и размерами.

Справедливости ради стоит отметить, что с точным положением «китайской мамы» на родословном древе млекопитающих учёные пока не определились. «Поскольку это животное жило 160 млн лет назад, и некому было выдавать свидетельства о рождении его потомкам, Juramaia могла быть нашей далёкой пра-прабабушкой, а могла — пра-пратётушкой, представлявшей боковую ветвь эволюции», — говорит Же-Чжи Луо (Zhe-Xi Luo), ведущий автор исследования. При этом очевидно, что Juramaia sinensis был ближе к плацентарным млекопитающим (когорта Eutheria), к которым относимся и мы, чем к сумчатым (Marsupialia).

Ископаемые останки «китайской мамы» хранятся в Пекинском музее естественной истории (Beijing Museum of Natural History).

Отметим, что до сих пор древнейшим видом млекопитающим считался Eomaia, живший 125 млн лет назад.

В происхождении и ранней эволюции млекопитающих, несмотря на усилия учёных, до сих пор остаётся много неясного. В последнее время в этой области были совершены такие прорывы, как, например, расшифровка ДНК утконоса. Биологам также удалось доказать, что вымирание динозавров 65 млн лет назад, вопреки распространённому мнению, почти не повлияло на эволюцию млекопитающих.

Ключевые слова: биология, эволюция
Просмотров: 3102
Все лента новостей