Самое старое дерево

12 августа 2011 года, 18:48
Самое старое дерево

Международный коллектив ученых исследовал окаменелую древесину, которая считается старейшей в мире. В число окаменелостей вошли фрагменты дерева, обнаруженные во Франции в скале возрастом 407 млн лет, сообщает Science. Длина некоторых фрагментов ствола достигает 12 см.

Размер и расположение клеток в сердцевине стволов, а также наличие длинных, тонких клеток, которые составляют несколько колец клеток и расходятся из центра к наружной части коры как лучи, являются характеристикой древесины.

Маленький размер растений и присутствие толстостенных клеток где-либо еще в стволах подтверждают, что дерево эволюционировало таким образом, чтобы эффективно транспортировать воду из почвы в растение.

В то время, когда росли эти растения, концентрация углекислого газа в атмосфере сокращалась, что, в свою очередь, приводило к уменьшению эффективности использования воды растениями и увеличивало их потребности в воде. 

И хотя первые многолетние растения были малы, последующие виды быстро использовали преимущества структурной силы древесины: всего за несколько миллионов лет некоторые из них достигли размеров обычных деревьев.

Кстати, установлено, что у самых древних деревьев на земле не было листьев. Их кроны, похожие на кроны современных пальм, представляли собой пучки веток с более мелкими веточками, как у хвоща. Такие выводы основаны на анализе полностью сохранившихся окаменелых останках деревьев Wattieza, найденных несколько лет назад. Возраст находок составляет 385 млн лет, и ученые полагают, что это самое ранее свидетельство существования лесов.

Ключевые слова: археология
Просмотров: 8907
Все лента новостей