Язык микроРНК расшифруют

08 августа 2011 года, 18:46
Язык микроРНК расшифруют

Команда генетиков из института Уэллком Траст Сэнгер (Wellcome Trust Sanger Institute), Великобритания опубликовала в журнале Nature Biotechnology статью о созданном ими мощном инструменте изучения микроРНК — особого вида рибонуклеиновых кислот, играющего важную роль в регуляции трансляции и деградации матричной РНК (или МРНК). Инструмент представляет собой «библиотеку» мутантных стволовых клеток мыши, в микроРНК которых отсутствуют те или иные гены.

Создать библиотеку учёным удалось с помощью модифицированных ДНК-векторов, комплиментарных (то есть, соответствующих) нужным участкам микро РНК. Будучи подсаженными в клетку, эти ДНК-векторы соединялись с соответствующими участками микро РНК, после чего появлялась возможность удалить их.

Теперь у учёных получилась возможность выращивать лабораторных грызунов с отсутствующими разными участками микроРНК и изучать таким образом их функции.

Доктор Хайдн Проссер (Haydn Prosser), ведущий автор исследования, говорит о перспективности разработанного им и его сотрудниками метода: «Во многих случаях молекулы микроРНК, связанные с теми или иными функциями определённых матричных РНК, обнаруживаются в разных местах генома. Теперь, с помощью нового инструмента, можно будет создавать целые линии мутантных клеток, или мышей, на примере которых изучать их функции будет проще».

Молекулы РНК были открыты 50 лет назад. Долгое время считалось, что они имеют весьма ограниченную функцию: транспортируют необходимую для синтеза белка информацию, считанную с ДНК, в рибосомы. Однако в 80-х годах прошлого века американские ученые выяснили, что на самом деле РНК является катализатором биохимических реакций. До этого каталитическая функция приписывалась исключительно белкам-ферментам.

Несмотря на это открытие, за изучение РНК-генов всерьез взялись лишь на рубеже нашего века. Этому способствовало открытие молекул микроДНК, имеющих цепочку всего лишь из 20-24 нуклеотидов. В 2005 году, исследуя их функции, ученые из Йельского университета (Yale University), США, обнаружили микроРНК-ген, определяющий продолжительность жизни человека.

В конце 2006 года специалисты университета штата Огайо (Ohio University), г. Коламбус, США, предложили использовать микроРНК для диагностики рака поджелудочной железы. Выяснилось, что содержание идентифицированных ими ста видов этих молекул в пораженных клетках в 30-50 раз выше, чем в нормальных тканях органа. А ученым из Центра рака в университете Пердью (Purdue Cancer Center), штат Индиана, США, при помощи лекарства на основе молекулярной структуры РНК удалось вылечить от рака мышь.

Кроме того, в прошлом году ученые из университетского колледжа Лондона (University College London) обнаружили, что некоторые вирусы могут превращать клетки в своего  рода «вирусные отели». В этом сложном процессе ключевую роль также играют микроРНК.

Ключевые слова: биология
Просмотров: 3358
Все лента новостей