Самая первая собака

Самая первая собака

В пещере в горах Алтая, Россия, международная группа археологов под руководством российских специалистов нашла очень хорошо сохранившийся череп собаки, возраст которого — около 33 тыс. лет. Эта находка — самое раннее свидетельство одомашнивания собак, говорится в публикации журнала Публичной научной библиотеки – 1 (PLoS – One).

Череп собаки, жившей незадолго до пика последнего ледникового периода, не похож на череп современных собак или волков. Хотя ее морда была такого же размера, как у полностью одомашненных Гренландских собак, живших тысячу лет назад, ее большие зубы напоминают о европейских волках, обитавших на континенте за 31 тыс. лет до сегодняшнего дня. Эти особенности указывают на то, что сибирская собака находилась на ранней стадии одомашнивания.

«Волки не были специально одомашнены, — говорит канадский биолог, доктор Сьюзан Крокфорд (Susan Crockford), одна из авторов статьи. — Процесс превращения волка в собаку шел естественным путем. Однако чтобы это произошло, люди должны были жить оседло: человек охотился на животных, оставляя множество костей, которые привлекали волков».

Любопытно, что менее боязливыми оказывались волки, чей внешний вид отражал черты неполовозрелого животного: у них были более короткие, широкие морды, более плотные ряды зубов, т.е. они обладали теми характеристиками, которые через много поколений стали присущи одомашненным собакам.

Эти «прото-собаки» были полезны для людей: они подъедали пищевые отходы и отгоняли других хищников, например, медведей. Но после ледникового периода, в последние 10 тыс. лет, они стали играть ключевую роль в жизни человека, считает другой соавтор публикации, профессор Оксфордского университета (University of Oxford), Великобритания, археолог Томас Хайам (Thomas Higham): «Человек с собакой стал охотиться намного более эффективно, чем человек в одиночку».

Тем не менее, намного более древняя собака, найденная в Сибири, кажется, достигла своего эволюционного предела: во время последнего ледникового периода люди продолжили заселять Алтай, но, судя по всему, без своих собак. Возможно, из-за нехватки еды.

«Ледниковый период вынудил людей больше перемещаться и приостановил процесс одомашнивания волков, заставив их снова соперничать с людьми за еду на протяжении еще 20 тыс. лет», — говорит доктор Крокфорд.

К счастью, ближайший родственник найденной древней собаки, — сибирский самоед, выведенный для того, чтобы пасти и охранять стада северных оленей, — занял то место, которое оставил его доисторический предок.

Напомним, что на днях команда палеонтологов из Уганды и Франции, работающих в Уганде, объявила, что нашла на севере страны череп примата возрастом около 20 млн лет.

Ключевые слова: эволюция, флора и фауна
ПОКАЗАТЬ КОММЕНТАРИИ
# Вопрос-Ответ