Веста в фокусе

02 августа 2011 года, 13:16
Веста в фокусе

Космический зонд NASA Dawn («Рассвет»), находящийся на орбите астероида Веста, передал на Землю новые, беспрецедентно подробные и полные снимки поверхности этого небесного тела, сообщает портал SPACE.com. Полюбоваться на снимки можно здесь.

Снимки сделаны камерой «Рассвета» с расстояния 5,2 км — с круговой орбиты, на которую исследовательский зонд NASA вышел 15 июля. Первые снимки Весты Dawn передал на Землю ещё в середине июня, во время сближения с астероидом. Уже тогда они были более подробными, чем всё, что учёные ранее получали с орбитального телескопа NASA «Хаббл». 

Крис Расселл (Chris Russell), руководитель научной программы Dawn  в Университете Калифорнии, Лос-Анджелес (University of California, Los Angeles), говорит, что это только начало. «По ходу продолжения миссии мы будет получать всё более подробные данные», — говорит он. Учёные рассчитывают, что эта информация позволит пролить свет на историю самой Весты — второго по величине астероида в Поясе астероидов между Марсом и Юпитером (диаметр 530 км). Это, в свою очередь, позволит нам больше знать о ранних этапах существования Солнечной системы. 

Особенно астрофизиков интересует огромная вмятина в районе «северного полюса» 530-километровой Весты. Исследователи полагают, что это последствие некогда произошедшего космического катаклизма, и что один из 20 астероидов, падавших когда-либо на Землю, — обломки Весты.

Интересно, что противоположная сторона Весты совсем другая. «Южный полюс выглядит более гладким, менее изрыт кратерами, чем северное полушарие», — говорит Хольгер Сиркс (Holger Sierks), член исследовательской группы немецкого Общества Макса Планка (Max Planck Society), работающей со снимками с Dawn.

Весту Dawn будет изучать в течение года, после чего двинется к Церере, единственному астероиду, превышающему Весту размерами.

Ключевые слова: астрономия, космос
Просмотров: 2784
Все лента новостей