Очень древние челюсти

07 июля 2011 года, 18:02
Очень древние челюсти

Базовый «дизайн» челюстей животных остается по большей части неизменным вот уже на протяжении около 400 млн лет, выяснили ученые из Бристольского университета (University of Bristol), Великобритания. После относительного короткого периода, когда у позвоночных животных челюсти имели разнообразное строение, шарнирно сочлененная пасть стала самой распространенной моделью среди позвоночных. 

Более 99% позвоночных, включая человека, сегодня имеют челюсти, во многом отвечающие этой простейшей схеме, сообщает агентство France Presse. Но в девонском периоде 420 млн лет назад во всех морях, озерах и реках доминировали беззубые панцирные рыбы без челюстей, которые питались, всасывая водоросли и другие мелкие питательные субстанции. 

Долгое время считалось, что рост количества морских обитателей с шарнирными пастями привел к быстрому сокращению численности бесчелюстных рыб. Рыбы с челюстями, включая первых акул, были лучшими охотниками и падальщиками, что способствовало вымиранию бесчелюстных видов.

Нынешнее исследование поставило эту гипотезу под сомнение. Бристольские ученые считают, что разнообразные механизмы питания у ранних челюстных животных мало влияли на многообразие рыб без челюстей. По мнению экспертов, две эти группы комфортно сосуществовали на протяжении как минимум 30 млн лет.

Когда бесчелюстная рыба исчезла, видимого эволюционного влияния на их челюстных сородичей это не возымело. Это значит, что между двумя этими видами морских обитателей не было прямой конкуренции. 

Предыдущие исследования также связывали рост числа видов челюстноротых позвоночных с так называемой кислородной катастрофой (кислородной революцией), когда произошло глобальное изменение состава атмосферы Земли. Но последняя работа позволила выдвинуть новое предположение.

Ключевые слова: биология, эволюция
Просмотров: 3370
Все лента новостей