Бодливый динозавр

29 июня 2011 года, 13:52
Бодливый динозавр

Мощный череп травоядного двуногого динозавра Stegoceras validum, жившего 72 млн лет назад, был идеально приспособлен для бодания, сообщает сайт LiveScience. Учёные из университета Огайо (Ohio University), США и университета Калгари (University of Calgary) в Канаде выяснили это путём сравнения устройства черепной коробки древнего ящера с черепами современных животных. Результаты их исследования опубликованы в научном журнале PLoS ONE.

Лобные кости Stegoceras validum не просто отличались непропорционально большой  толщиной — они были «подложены» губчатой мягкой тканью, способной поглощать энергию ударов. Напрашивалось предположение о том, что эти небольшие (размером с немецкую овчарку) двуногие ящеры использовали свои мощные головы для бодания с соперниками — вероятнее всего, в борьбе за самок. Однако была и альтернативная теория, приравнивавшая лобные наросты стегоцерасов к петушиным хвостам — ярким, но не имеющим практического применения украшениям. Разрешить спор помогло компьютерное моделирование.

Оно показало, что череп Stegoceras validum был приспособлен для бодания даже лучше, чем череп современных антилоп-дукеров — одних из самых «бодливых» копытных. Во время гона самцы дукеров сталкиваются друг с другом лоб в лоб, борясь за благосклонность представительниц прекрасного пола. По-видимому, точно так же поступали и стегоцерасы.

«Эти динозавры имели чрезвычайно интересную структуру лобных костей: подстилающие их мягкие ткани могли расширяться, наполняясь кровью, и таким образом повышать прочность всей конструкции, — говорит Эрик Снайвли (Eric Snively), один из авторов исследования. — Их череп можно сравнить со сверхпрочным мотоциклетным шлемом с подкладкой».

Как рассказывал «Вокруг света», природа в своё время опробовала на динозаврах самые разные виды «оружия». Черепа ящеров превращались в мощные тараны, ощетинивались рогами и костяными гребнями, в то время, как хвосты становились булавами, а спины покрывались мощными шипами.

Особенно разнообразными были рога. Один рог на носу — такая модель впервые была испытана в юрском периоде на гигантском двуногом ящере цератозавре. Пара конических рожек венчала головы хищных карнотавров — главных врагов трицератопсов, которые в свою очередь носили на голове три внушительных костных рога, полых внутри. А их родственники моноклоны — довольно точное подобие носорогов: у этих четвероногих травоядных на низко поставленной голове был всего один рог и как раз на носу.

Ключевые слова: биология
Просмотров: 2647
Все лента новостей