Генный анализ для дьявола

28 июня 2011 года, 15:17
Генный анализ для дьявола

Учёные из Пенсильванского университета (Penn State University) предлагают применить новейший метод генного анализа для спасения тасманийского дьявола (Sarcophilus laniarius), сообщает агентство AFP. Обоснование методики содержится в статье американских биохимиков, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences («Труды национальной академии наук»).

Популяцию тасманийского дьявола на австралийском о. Тасмания косит страшная болезнь — лицевая опухоль дьявола (devil facial tumour disease, DFTD). Начинаясь с небольших опухолей вокруг пасти, она постепенно охватывает всё тело животного. Разросшиеся опухоли лишают больного дьявола зрения, слуха, и таким образом лишают возможности добывать пищу. Крайне плохо болезнь сказывается и на размножении дьяволов. За 15 лет, прошедших с момента первого обнаружения DFTD, она уничтожила в некоторых частях ареала от 70 до 90% этих животных.

Выход учёные видят в том, чтобы отбирать устойчивых к лицевой опухоли особей и разводить их в неволе, чтобы потом выпустить в природу. Как раз тут помогает генный анализ. Генетики уже полностью секвенировали геном сумчатых дьяволов на примере выросшего в неволе самца по кличке Седрик (Cedric), продемонстрировавшего устойчивость к DFTD, и больной дикой самки Спирит (Spirit). Дополнительный материал дали образцы тканей 175 сумчатых дьяволов из музеев.

Теперь у зоологов есть полная информация для отбора здоровых особей. Конечно, не только по принципу устойчивости к лицевой опухоли. «Нельзя полностью концентрироваться на одном признаке, — подчёркивает в связи с этим Стефан Шустер (Stephan Schuster), ведущий автор исследования. — Вместо этого нужно стремится создать пул [генетически] разнообразных, здоровых индивидов, потомство которых сможет противостоять ещё не возникшим болезням».

Пенсильванские учёные считают, что их методика может помочь и при сохранении других видов млекопитающих.

«Вокруг света» подробно рассказывал о сумчатом дьяволе — самом крупном сумчатом хищнике в мире. Своё имя он получил за не самую привлекательную (с человеческой точки зрения) внешность и свирепый, неуживчивый нрав. Когда-то Sarcophilus laniarius населяли разные районы Австралии, но сегодня сохранились только на о.Тасмания. До начала эпидемии DFTD их популяция оценивалась в 100-150 тыс. особей. Теперь же, если не принять мер, тасманийские дьяволы полностью вымрут в дикой природе к 2016 году, прогнозируют зоологи.

Ключевые слова: биология, флора и фауна
Просмотров: 2474
Все лента новостей