Вшивые динозавры

06 апреля 2011 года, 16:30
Вшивые динозавры

Исследование, проведенное сотрудниками университета Иллинойса в Урбана-Шампейн (University of Illinois), США, показало, что покрытые перьями динозавры могли быть первыми «хозяевами» вшей-пухоедов. К этому выводу учёных привело изучение окаменелых останков динозавров и анализ ДНК современных вшей и пухоедов, позволивший построить их «родословное древо».

Результаты работы продемонстрировали, что древние предки вшей начали изменяться до массового вымирания динозавров, происшедшего около 65 млн лет назад. Кроме того, они стали подтверждением теории о том, что основные группы птиц и млекопитающих существовали до того, как динозавры исчезли. Иными словами, когда существовали вши, тогда жили и их «хозяева».

По словам ученых, вши выработали уникальные методы для того, чтобы «обходить» защиту потенциальных хозяев. К примеру, крылатые вши обзавелись вытянутыми телами, позволяющими им проникать между бородками птичьих перьев и тем самым избегать риска попасться в клюв пернатого при чистке оперения. А у гоферовых вшей на головах имеются желобки, с помощью которых паразиты закрепляются на волоске. Такая специализация усложняет жизнь вшам, не позволяя им селиться на других хозяевах.

В результате эволюционная история вшей получается тесно связанной с историей их носителей. А поскольку многие ученые считают, что птицы являются потомками оперенных динозавров, пернатые могли «унаследовать» вшей именно от своих вымерших предков.

Кстати, в 2008 году специалисты из университета Флориды (University of Florida) установили, что головные вши пришли в Америку из Африки еще с первой волной миграции около 100 тыс. лет назад. 

Генетический анализ нескольких сотен вшей, найденных на головах тысячелетних мумий в Перу, показал, что насекомое из Латинской Америки практически идентично тем, останки которых обнаруживаются по всему миру. Они датируются временем, когда человек начал расселяться за пределами африканского континента.

Результаты теста говорят о том, что этот генетический тип распространялся вокруг земного шара по мере распространения людей.

Ключевые слова: биология, эволюция
Просмотров: 2704
Все лента новостей