Конец эпохи откладывается

19 ноября 2010 года, 11:09
Конец эпохи откладывается

Американское космическое агентство (NASA) снова перенесло дату последнего полета шаттла «Дискавери» (Discovery Space Shuttle), сообщает Associated Press. Теперь космический челнок должен отправиться в свое последнее путешествие не раньше 3 декабря. Причиной стали трещины, обнаруженные в топливном отсеке шаттла.

Последний полет «Дискавери» на Международную космическую станцию (МКС, ISS) откладывается уже не в первый раз. Напомним, что изначально запуск был назначен на 1 ноября. Однако тогда  была обнаружена утечка водорода. Специалисты посчитали ее слишком серьезной из-за потенциальной горючести газа. «Безопасность всегда будет для нас на первом месте. Естественно, мы должны устранить неполадку прежде, чем челнок отправится в космос. Мы должны выделить для этого достаточное количество времени», – заявил Билл Герштенмайер (Bill Gerstenmaier), заместитель руководителя агентства по космическим операциям. В итоге дата запуска была перенесена на 30 ноября.

«Дискавери» является одним из старейших космических кораблей, которые используются до настоящего момента. После первого запуска в 1984 году он выполнил 38 успешных миссий, пролетев в общей сложности 230 млн км. Стив Линдси (Steve Lindsey), командир последнего полета, заявил, что «Дискавери» является важнейшим из трех оставшихся космических челноков. После ухода «Дискавери» на покой точная дата запуска останется только у шаттла «Индевор» (Endeavour). Челнок «Атлантис» (Atlantis) сможет взлететь только в следующем году, и то если не возникнет проблем с финансированием. Помимо этого, американцы будут использовать российские ракеты «Союз», а также пусковые системы, которые будут предоставлены им частными компаниями.

Европейское космическое агентство (European Space Agency, ESA) также заинтересовано в покупке «Союзов». ESA запросило у российской стороны информацию о возможности увеличить выпуск аппаратов с четырех до пяти экземпляров в год. Возможно, к покупке «Союзов» присоединится также Канада. Это вызвано тем, что ракеты нового поколения появятся на орбите не раньше 2015 года. Таким образом, в течение ближайших 4-5 лет «Союзы» будут единственным транспортным средством, способным доставить космонавтов к МКС.

Между тем, NASA не получило финансирования программы по разработке кораблей для пилотируемых полетов в космос «Созвездие» (Constellation). Вместо этого было решено передать работы по строительству космических кораблей в руки частных компаний. Гранты американского агентства получили следующие компании: Sierra Nevada ($20 млн), Boeing ($18 млн), United Launch Alliance ($6,7 млн), Blue Origin ($3,7 млн) и Paragon Space Development ($1,4 млн). Кроме того, остаются в силе контракты NASA с компаниями Space Exploration Technologies и Orbital Sciences по доставке грузов к МКС, а SpaceX и ряд других фирм продолжают разрабатывать транспорт для космического туризма.

Ключевые слова: авиация, космос
Просмотров: 1560
Все лента новостей