Диагностическая медуза

03 ноября 2010 года, 10:19
Диагностическая медуза

Светящиеся клетки медуз, точнее зеленый флуоресцентный белок (GFP), можно использовать для диагностирования рака, утверждают ученые из йоркширской лаборатории исследований рака (Yorkshire Cancer Research Laboratory) при университете Йорка (York University), Великобритания. Специалисты обнаружили, что GFP можно «нацеливать» на раковые клетки, что сделает их видимыми для специальной камеры, сообщает BBC News. Профессор Норман Мэйтланд (Norman Maitland), руководитель группы исследователей, считает, что новая методика произведет революцию в диагностике раковых заболеваний. 

Разработанная технология предусматривает использование измененной формы белка, который светится красным или синим цветом, а не зеленым. Вирусы, содержащие цветные флуоресцентные белки, программируются так, что отыскивают и заселяют группы раковых клеток, разбросанные по всему организму. Сами по себе эти группы слишком малы, чтобы быть обнаруженными с помощью традиционных методик сканирования, но теперь, включив специальную камеру, ученые могут видеть раковые клетки, помеченные светящимся белком.

Ожидается, что клинические испытания новой методики начнутся в течение ближайших пяти лет. Единственная трудность, которая может возникнуть, – это доступность специальных камер, необходимых для нового вида диагностики. Сегодня такие устройства выпускает лишь одна-единственная компания из США, и стоит каждое из них около полумиллиона фунтов стерлингов.

«Вокруг Света» рассказывал, что зеленый флуоресцентный белок стал ценнейшим инструментом в биологии в 90-е годы прошлого века. Эта уникальная натуральная молекула флуоресцирует не хуже синтетических красителей, но в отличие от них безвредна. С помощью GFP можно увидеть, как клетка делится, как по нервному волокну пробегает импульс или как метастазы «расселяются» по телу лабораторного животного.

GFP принадлежит к самой большой и разнообразной группе молекул живых организмов, которые ответственны за многие биологические функции, – к белкам. Он действительно зелёного цвета, при том что большинство белков не окрашены (отсюда название «белок»).

В клетках медузы GFP работает в «тандеме» с другим белком, который излучает синий свет. GFP поглощает этот свет и излучает зелёный. Зачем глубоководной медузе Aequorea victoria светиться зеленым светом, учёные до сих пор не поняли.

В 2008 году Нобелевская премия по химии была присуждена Нобелевским комитетом Королевской шведской академии наук в Стокгольме, Швеция, Осаму Cимомура (Osamu Shimomura), Япония, и американцам Мартину Чалфи (Martin Chalfie) и Роджеру Циену (Roger Tsien) за выделение и разработку зеленого флуоресцентного белка.

Благодаря разработкам последнего десятилетия, флуоресцентные белки стали одним из главных инструментов исследований клетки. Об одном только GFP или исследованиях с его применением уже опубликовано около семнадцати тысяч научных статей. В 2006 году в лаборатории Friday Harbor, где был открыт GFP, установили памятник, изображающий молекулу GFP, высотой 1,4 м, то есть примерно в сто миллионов раз больше оригинала.

Ключевые слова: здоровье, медицина
Просмотров: 1766
Все лента новостей