Первые динозавры были мелкими

Первые динозавры были мелкими

Группа ученых под руководством Стивена Брусэтта (Stephen Brusatte), сотрудника Американского музея естественной истории (American Museum of Natural History), США, обнаружила, что первые динозавры были очень маленькими и ходили на четырех ногах. Вполне вероятно, что появились они лишь после того, как произошло массовое вымирание многих больших рептилий, сообщает Reuters. Результаты исследования были опубликованы в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Вывод стал следствием изучения крошечных следов ног возрастом 250 млн лет. По мнению ученых, это самое раннее свидетельство о жизни динозавров. Следы сравнимы по размеру со следами маленькой домашней кошки, сами динозавры жили, по всей видимости, около рек. «Мы описываем, вне всяких сомнений, самые старые окаменевшие остатки следов динозавров: следы ног раннего триасового периода из Польши. Эти следы вместе со следами более позднего периода дают важные сведения о происхождении и раннем этапе эволюции динозавров. Они указывают, что самые ранние динозавры были очень маленькими животными, чьи ступни не превышали нескольких сантиметров в длину, они ходили на четырех ногах и были чрезвычайно редки по сравнению с современными им рептилиями», – рассказал руководитель исследования. Ископаемые показывают, что эти редкие и маленькие динозавры смогли расплодиться лишь после вымирания крупных особей.

Ученые также нашли следы, принадлежащие динозавру под названием Sphingopus и являющиеся самыми древними следами двуногого динозавра. Как объяснил Стивен Брусэтт, первые 20-50 млн существования динозавров они и их ближайшие родственники жили в тени более разнообразных и многочисленных, похожих на крокодилов «кузенов».

Напомним, что полтора года назад та же группа ученых выяснила, что трехрогие динозавры (трицератопсы) не были одиночками, как предполагалось ранее, а объединялись в группы. Не исключено, что группировка стай молодняка была у них уникальной. До этого открытия трехрогие динозавры считались исключением среди своих родственников-цератопсид (общая группа травоядных динозавров, живших в конце мелового периода). Многие цератопсиды были обнаружены в огромных отложениях костей животных группового образа жизни, однако известные ископаемые трицератопсы были «индивидуалистами».

Но в 2005 году Брусэтт и его коллеги обнаружили и откопали участок, содержащий останки молодых трицератопсов в камнях возрастом 66 млн лет. То, как их нашли, указывает, что молодые трицератопсы собирались в небольшие стаи. «Это поразительно! Мы можем сказать что-то о том, как жили эти динозавры. Интересно, что обнаруженные нами образцы оказались самыми большими из динозавров, у которых молодняк жил и передвигался в составе группы», – рассказал Стивен Брусэтт.

Ключевые слова: археология, эволюция
 
# Вопрос-Ответ