Галактический аппетит

08 сентября 2010 года, 17:10
Галактический аппетит

Международная группа астрономов под руководством Давида Мартинеса-Делгадо (David Martínez-Delgado) из Института астрономии им. Макса Планка (Max Planck Institute for Astronomy), Германия, наблюдает за следами, оставшимися после поглощения карликовой галактики галактикой M63, сообщает BBC News. Результаты наблюдений были опубликованы в журнале Astronomical Journal. По мнению ученых, эти наблюдения позволят лучше понять эволюцию галактик.

Спиральные галактики известны тем, что растут за счет поглощения своих меньших соседей. Когда спиральные галактики поглощают карликовые, последние образуют сходные с завитками структуры и так называемые звездные потоки. Астрономы наблюдают подобные явления в местной группе галактик, в которую входит и Млечный путь, уже больше 10 лет. Однако эта группа слишком мала, чтобы определить, насколько типичны происходящие в ней процессы для всей Вселенной.

Поэтому ученые стали наблюдать за спиральными галактиками, находящимися на расстоянии вплоть до 50 млн световых лет от Земли. Они стали первыми, кому удалось найти следы, оставшиеся вокруг после «трапез» спиральных галактик, за пределами местной группы галактик. Наблюдения были сделаны с помощью личных телескопов с апертурой между 10 и 50 см. В качестве следующего шага ученые хотят высчитать с помощью компьютера особенности звездных потоков и «завитков».

Столкновения и слияния галактик — явление нередкое. Слияния одной большой галактики с несколькими маленькими хорошо описаны. Наблюдали астрономы и слияния двух галактик, близких по размеру. Но несколько лет назад с помощью выведенных в космос телескопов «Спитцер» (Spitzer) и «Чандра» (Chandra) и расположенных на Земле обсерваторий астрономы Гарвард-Смитсонианского астрофизического центра (Harward-Smithsonian Center for Astrophysics), штат Массачусетс, США, увидели столкновение четырех галактик. Ожидается, что галактики в дальнейшем сольются в одну гигантскую галактику, по массе в 10 раз превосходящую ту, в которой находится Солнечная система. Это редкое явление предоставляет ученым возможность выяснить, каким образом формировались наиболее крупные галактики. 

Сотрудники того же центра установили, что грядущее через миллиарды лет столкновение нашего Млечного пути с соседней галактикой Туманность Андромеды даже выбросит Солнечную систему в другую галактику. Причем, наша система планет окажется далеко от центра. Созданная учеными компьютерная модель показала, что первые соприкосновения галактик произойдут через 2 млрд лет. Лобового удара не будет, и два космических образования продолжат сближение как бы по касательной, постепенно сливаясь. Сначала, как предполагается, они «чиркнут» своими краями друг о друга несколько раз. В итоге через 5 млрд лет сформируется новая эллиптическая галактика.

Ключевые слова: астрономия, космос
Просмотров: 1801
Все лента новостей