О том, чего нет

О том, чего нет

В се знают, что от жаб бывают бородавки. То есть все знают, что на самом деле это ерунда и никаких бородавок от жаб не бывает. Но каждый об этом непременно слышал, даже те, кто никогда ничего больше о жабе не знали и не в состоянии отличить ее от лягушки. А кто сегодня не знает свой знак зодиака и свое животное по «восточному календарю» — даже если он никогда не верил в астрологию и в жизни не прочел ни одного гороскопа?

Нет, я не о тех, кто верит в гороскопы, черную кошку и ужасный вред трансгенной пищи. Распространенность всякого рода предрассудков и суеверий в обществе с обязательным всеобщим школьным образованием заслуживает отдельного разговора. А сейчас речь немного о другом.

Все мы знаем, например, что «согласно календарю майя, в 2012 году будет конец света». Знаем, но не относимся к этому всерьез, — только за последние лет двадцать мы этих «концов света» пережили едва ли не десяток. (Предыдущий, кстати, должен был случиться в результате запуска Большого адронного коллайдера, о котором тоже большинство знало лишь то, что «когда он заработает, наступит конец света».) Никто не торопится распродавать имущество, не проводит дни и ночи в замаливании грехов, — как это происходило в былые века при приближении назначенного Судного дня. Иными словами, никто не верит этой выдумке. Что не мешает ей существовать, передаваясь от одного образованного и просвещенного человека к другому с эффективностью, которой могли бы позавидовать любые полезные знания.

В 1976 году эволюционный биолог Ричард Докинз (Richard Dowkins), автор книги «Эгоистичный ген» (The Selfish Gene), ввел понятие «мем» — способная к самовоспроизведению единица культурной информации, аналог гена. Это понятие, само оказавшись мемом, успешно вошло в массовую культуру. Но, похоже, мы до сих пор так и не осознали, насколько независимы от нас самих эти «вирусы разума». Вздор заражает нас и заставляет далее заражать им других людей, совершенно не интересуясь, как мы к нему относимся.

Может, и пусть его? Ведь мы же сейчас говорим о тех выдумках, которым сами не верим и которые, следовательно, для нас не опасны. Однако сравнение с возбудителями болезней влечет за собой два предположения. Во-первых, как мы знаем, в эпидемиологии известен феномен носительства: зараженный человек остается совершенно здоровым, но выделяет в окружающую среду возбудителя, который поразит тяжелой болезнью других, менее устойчивых людей. Во-вторых, известно также, что мирные квартиранты организма нередко превращаются в безжалостных убийц, когда его иммунитет почему-либо слабеет.

Так что повторяя — пусть и с иронической улыбкой — какой-нибудь вздор, нелишне задуматься: мне действительно нужно это сказать? Или я сейчас — лишь средство для самовоспроизведения этой чуши?

 
# Вопрос-Ответ