Америка

Североамериканские индейцы в лодке — иллюстрация из журнала "Вокруг света" за 1861 год
Увеличить

Североамериканские индейцы в лодке — иллюстрация из журнала "Вокруг света" за 1861 год

Америка, America (англ., исп., итал.) — часть света в западном полушарии Земли, к которой относят 2 материка — Северная Америка и Южная Америка, а также прилегающие острова и Гренландию. Америкой считаются все земли к западу от Атлантического океана до побережья Тихого океана.

Общая площадь 44,485 млн. км2 [1]. Население 890 млн. 784 тыс. чел. (оценка на середину 2005) [2], или 13,8% населения Земли, т.е. в Америке живет почти каждый седьмой человек[3].

Название

Первоначально называлась Новый Свет (этот синоним в наши дни употребляют в основном биологи). Название "Новый свет" дано по заглавию брошюры Америго Веспуччи "Mundus Novus" ("новый мир" по-латински, авторство Веспуччи не бесспорно) [4], изданной в 1504 году во Флоренции, в которой доказывалось, что Новый свет на самом деле ещё один материк. Картограф Мартин Вальдземюллер под впечатлением описания Веспуччи нанес на карту новую часть света с латинским названием "Americus", которое потом изменил на женский род — "America", поскольку Африка, Азия и Европа женского рода. Вначале под Америкой понимали только Южную Америку, в 1541 году это название распространилось на оба материка. На русском языке слово "Америка" впервые встречается в "Хронографе Бельского", переводной "Хронике всего света" (1584).

Колонизация Америки

Населенная более 20 тыс. лет назад индейцами, эскимосами и алеутами часть света была неизвестна европейцам до VIII в., когда ирландец Святой Брендан совершил легендарное плавание к берегам современной Канады. Первое исторически достоверное посещение берегов Америки совершили викинги, зазимовавшие около 1000 года на острове Ньюфаундленд. Первой европейской колонией в Америке стало норманнское поселение в Гренландии, существовавшее с 986 по 1408 годы.

Официальной датой открытия Америки считается 12 октября 1492 года, когда экспедиция Христофора Колумба, следовавшего по направлению к Индии, натолкнулась на один из Багамских островов. Колумб назвал остров Сан-Сальвадор.

Испанцы основали самую старую из ныне существующих колоний в Америке в 1496 на острове Гаити (ныне г. Санто-Доминго). Колонии в Америке приобрели также Португалия (с 1500), Франция (с 1608), Великобритания (с 1620), Нидерланды (с 1609), Дания (воссоздание колонии на Гренландии с 1721), Россия (освоение Аляски с 1784), США (выкупив у Испании в принудительном порядке Пуэрто-Рико, 1898).

Открытие и освоение Америки имело колоссальные последствия. Эксплуатация богатств Нового Света привела к стремительному экономическому росту стран Европы и развитию капитализма. Многие историки склонны считать 1492 год последним годом Средних веков. С 1894 года ведущее государство Америки — США — стало крупнейшей экономикой на свете, что привело к установлению современного мирового порядка. Знакомство европейцев с растительным и животным миром Америки произвело революцию в сельском хозяйстве. Питание людей всего мира изменилось после распространения эндемичных для Америки культур: картофеля, кукурузы, томата, подсолнуха, тыквы, кабачка, арахиса и ананаса. В странах тропического климата начали вошли в рацион теплолюбивые американские культуры — какао, ваниль, батат, авокадо, маниок.

В животноводстве и пищевой промышленности многих стран мира важную роль играют американские животные, например, индейка и кошениль. Американские растения с биологически активными свойствами играют важную роль в мировой экономике: табак, матэ, кока, хинное дерево. Гены родственных европейским культурам растений Нового Света обогатили и навсегда изменили свойства клубники, фасоли и винограда.

В Америке прекрасно растут важные культуры из других частей света — рис, соя, бананы, кофе, сахарный тростник, виноград. Некоторые государства Старого Света зависят от поставок кукурузы и сои из Америки. В Новом Свете выращивается 83% всего мирового урожая сои, 52% — кукурузы, 55% кофе, 41% сорго, Америка поставляет 32% всего сахара в мире [5].

Географическое деление Америки

Природное деление

Северная Америка и Южная Америка

Существует природное разделение Америки на два материка, границу между Северной Америкой и Южной Америкой проводят по Дарьенскому перешейку — практически по линии границы Панамы и Колумбии [6]

Тропическую зону Северной Америки - между Дарьенским перешейком и южными склонами Мексиканского нагорья — называют Центральная Америка (Мезоамерика).

Геополитическое деление

Для классификации 36 государств и 17 зависимых территорий Америки пользуются принятой ООН систематизацией [7] по географическому и лингвистическому принципу:

Америки

  1. Северная Америка (США, Канада и острова к востоку от них)
  2. Латинская Америка и Карибский бассейн:
    1. Латинская Америка (материковые страны испанского, португальского и французского языков)
      1. Центральная Америка (страны североамериканского материка к югу от США)
      2. Южная Америка (все страны Южной Америки)
    2. Карибский бассейн (государства и колонии на островах Карибского моря); прежде регион назывался "острова Вест-Индии"

Северная Америка

К этому региону относятся:

  1. США,
  2. Канада,
  3. Гренландия (автономный район Дании),
  4. Сен-Пьер и Микелон (владение Франции у берегов Канады),
  5. Бермудские острова (владение Великобритании)
  6. Остров Ратманова, или Большой Диомид, в Беринговом море (принадлежит России) [8]

Население 328,8 млн. чел. (оценка на середину 2005), лидер региона - США.

Центральная Америка

К этому региону относятся 8 государств:

  1. Мексика,
  2. Гватемала,
  3. Белиз,
  4. Гондурас,
  5. Сальвадор,
  6. Никарагуа,
  7. Коста-Рика,
  8. Панама

Население 146,4 млн. чел. (оценка на середину 2005), лидер региона - Мексика.

Южная Америка

К этому региону относятся 12 государств и две зависимые территории — Французская Гвиана (имеет статус заморского региона Франции) и Фолклендские острова (владение Великобритании в Южной Атлантике).

  1. Аргентина,
  2. Боливия,
  3. Бразилия,
  4. Венесуэла,
  5. Гайана,
  6. Колумбия,
  7. Парагвай,
  8. Перу,
  9. Суринам,
  10. Уругвай,
  11. Чили,
  12. Эквадор

Население 376,7 млн. чел. (оценка на середину 2005), лидеры региона - Бразилия и Аргентина.

Всего население Латинской Америки составляет 523,1 млн чел.

Карибский бассейн

Государства Карибского бассейна:

  1. Антигуа и Барбуда,
  2. Багамские острова,
  3. Барбадос,
  4. Гаити,
  5. Гренада,
  6. Доминика,
  7. Доминиканская республика,
  8. Куба,
  9. Сент-Винсент и Гренадины,
  10. Сент-Китс и Невис,
  11. Сент-Люсия,
  12. Тринидад и Тобаго,
  13. Ямайка

Колонии и зависимые территории Карибского бассейна:

  1. Владения Великобритании: Тёркс и Кайкос, Виргинские острова, Каймановы острова, Ангилья, Монтсеррат,
  2. Владения Франции: Гваделупа, Мартиника, Сен-Мартен,
  3. Владения Нидерландов: Кюрасао, Синт-Мартен, Бонайре, Синт-Эстатиус, Саба (до 10 декабря 2010 входившие в Нидерландские Антилы), Аруба
  4. Владения США: Пуэрто-Рико, Американские Виргинские острова

Всего 13 государств и 12 колоний. Население региона 39,13 млн чел. Лидер региона — Куба.

Литература

"Вокруг света" об Америке

Примечания

  1. Площадь без учета территории Великих озер — по данным Calendario Atlante de Agostini. Novara, 2001; территория Гренландии уточнена по данным Департамента статистики Гренландии
  2. Взята сумма оценок Экономической комиссии ООН по Латинской Америке и Карибскому бассейну, населения США по данным Бюро переписи населения США, населения Канады по данным Национального агентства статистики Канады и населения Гренландии по данным Департамента статистики Гренландии
  3. Население Земли по оценке Бюро переписи населения США в середине 2005 года составляло 6 млрд. 451 млн. 430 тыс. чел.
  4. Оригинал брошюры Веспуччи доступен на портале Французской Национальной библиотеки
  5. Данные Calendario Atlante de Agostini. Novara, 2001
  6. Иногда границей двух материков считается Панамский перешеек — по трассе Панамского канала
  7. Пример — на портале отдела статистики ООН
  8. Остров Ратманова — один из островов Диомида, каждый из которых относится к североберингоморским островам Северной Америки.
К этой странице обращались 177 937 раз(а).